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在台灣上 Airbnb 租屋不合法,在紐約同樣不合法!創新與法律的互斥該怎麼解決?

商業

Airbnb 是一項創新的短期租屋平台,透過它,家中有空房間的屋主能把房間出租,給來自世界各地的旅客短期居住。目前 Airbnb 服務已擴及 192 個國家,超過 33,000 個城市,包括台灣。房型從都會公寓房間到豪華城堡都可以在網站上以各種價格租借,提供旅客多樣化的住宿選擇。

  • Airbnb 難解的大問題:短租違反紐約州法律,檢察官要求提供出租房間的紐約市民資料

然而,「分享公寓」這個議題在紐約市現在忽然變得棘手。據報導,紐約州總檢查官 Eric Schneiderman 對 Airbnb 發出了一張涵蓋範圍相當廣泛的傳票,要求 Airbnb 提供近 15,000 名有將住屋放在其網站上出租的紐約市民資料。

一條 2010 年所制定的紐約州立法案禁止人民在永久居民不在的狀況下將公寓短期(租期低於 30 天)出租。而這張傳票想必是會讓政府更容易弄清楚有哪些在 Airbub 上出租公寓的人們是已經違法的,Schneiderman 此舉等於是要求 Airbnb 告發他的會員們。雖然這家公司本身並沒有陷入法律問題,它表示將會抵制這張涵蓋範圍「寬得沒道理」的傳票。

然而,就算 Airbub 在法庭上勝訴,這也只會是個短期的解決方案。長遠來看,如果 Airbnb 要能在紐約這個短租市場價值極高的地區風行起來,它必須能在法律規範中找到合適的生存之道。

  • 創新服務總是挑戰法規、挑戰既得利益者,Airbnb 如何推動修法,或是使得政府滿意?

雖然是這麼說,要找到這個問題的解決方案並不容易。Airbnb 這個幫助人們輕易將公寓出租給旅客的經營方式,正嚴重挑戰著原本的既得利益者(旅館業),以及這套只為這些大的旅館企業而非個人出租者所制定的法律規範。共乘汽車服務如 Lyft 和 Uber 也正面臨著同樣的問題:他們正成為計程車產業的嚴重威脅。而立法者又好像是和現況結了婚一樣,或者也可能是無意識的,總是傾向於袒護目前在他們規範以內的一方,因此想當然耳,在許多城市中,立法者本能的試圖阻撓這些新創服務進入市場。

面對這個問題,Airbnb 確實是有個計畫的。它打算要求政府重修 2010 法案中限制不可在永久屋主不在時短期租賃的規範,而且 Airbnb 認為,政府反而應該允許這些短期租屋行為,並要求這些出租者支付過去只向旅館業課徵的佔用稅。

如此一來,結果會是:Airbnb 的出租費用將稍微增加,但市政府則將獲得額外的稅收,且 Airbnb 租屋者將不再需要擔心會有檢察長在門外敲門。Airbnb 也表示,他們願意幫助紐約政府揪出那些利用他們的服務經營非法旅館,而非僅出租空房賺取外快的那些「爛演員」。

同時,Airbnb 也瞭解到,隨著它的壯大,過去那種「怎樣都行」的管理哲學已經行不通了。他們現在需要為他們的租賃行為找到正確的法律定義:它們不是旅館業者,也不是非旅館業者。這與加州的情況有些類似,該州的公共事業委員會正考慮讓共乘汽車公司合法化,條件是它們必須遵守特定的安全與司機規範。

  • Airbnb 的另一個難解的大問題:把陌生人帶進公寓,造成其他房客困擾

但除此之外,Airbnb 還有另一個較沒有被注意到的問題需要面對:部分在他們網站上的租屋者並沒有真的擁有他們所出租的房屋。然而 Airbnb 對此問題的描述相當模糊,創辦人之一 Brian Chesky 最近僅在部落格表示,87% 的租屋者住在他們出租的房屋內,但並未明確表達有多少比例的人真正擁有那些房屋。這表示,許多 Airbnb 使用者可能已經違反他們的租屋合約,因為租屋合約時常包含禁止轉租的條款。

而既然大多數的出租公寓是位在有許多其他住戶的大樓裡面,就意味著這些租屋者不只是將陌生人引進自己家裡,更是把陌生人引進鄰居的家裡 ── 至少也引入了他們的門廳和樓梯間。這就是經濟學所說的「負面外部效應」:這項交易讓完全沒有從交易中受惠的無關第三者也付出了代價,而與大多數的外部效應一樣,忽略它比處理它要容易得多。

這個問題有個顯而易見的解決方案:Airbnb 可以要求租屋者只可出租自己所有的財產,並在登出租屋廣告前要求提出所有權證明。但有些人擔心這種作法可能會箝制 Airbnb 在這個城市的發展。

  • 基於稅收、法規、安全問題, Airbnb 該關;基於追求效益極大化, Airbnb 該開。有沒有折衷選項?

經過了上述一連串的討論後,結論似乎傾向於把 2010 法案原狀保留。但僅僅簡單的禁止短期租賃有些過於霸道,最重要的是此舉非常不效率,從經濟學角度看來,當有一些人願意花好些錢來短期借宿在這些房間裡時,要求這些閒置的房間不能被借用簡直沒有什麼道理可言。

我們真正需要的是一個雖然可能不盡如人意,但卻相當實用的、折衷的方案:一份稅務調整計畫、打擊非法旅館、並且 Airbnb 必須認真的驅使(甚至要求)其租屋者在出租前取得屋主甚至其他住戶的同意。

一個有 870 萬居民摩肩接踵比鄰而居的紐約市,是個相當脆弱的生態系統,Airbnb 必須更謹慎的思考該如何真正成為整個生態系統中的一員。

  • 同樣的,短租在台灣也不合法,Airbnb 又該如何解決?

同樣的,隨著 Airbnb 擴張至國際的腳步,目前它所營運的 192 個國家中也時常面臨到上述的問題。2013 年 1 月 17 日 Airbnb 正式宣佈進軍台灣市場。但根據台灣法規,不論短期租房被定義為觀光旅館、民宿或旅館,經營前都必須取得登記證,否則可能遭處 3 萬至最高 45 萬的罰鍰,並禁止營業。目前已經有許多針對未申請登記證的日租套房房東遭到開罰的案例。

除法律規範以外,在台灣都會地區也與紐約市一樣,面臨到鄰居、租屋合約、安全…… 等問題。雖然 Airbnb 已在有責任心的房東說明中提醒租屋前需注意的各項風險,但仍然缺乏具體有力的規範確保房東與房客雙方的權益,造成房東與房客在透過其平台進行租賃活動時都必須加倍提高警覺以免違反政府規範或者權益受損。

然而住房業終究是與人身安全緊密相關的產業,Airbnb 透過擴張為各地帶來創新的便利之時,仍然需要再思考該公司各地的法規政策等問題,唯有真正保障、服務當地社區,Airbnb 才能夠真正根植當地市場。

  • 延伸閱讀:

評律網專欄】小心!你已經在 AirBnb 上當包租公了嗎?你可能觸法了
先別管 1000 萬天的訂房紀錄了,你看過 Airbnb 的房間照片嗎

(資料來源:THE NEW YORKER;圖片來源:Scalino, CC Licensed)

Source: techorange.com

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