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以後你可能不用考托福了,而是考「Duolingo」

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免費在線語言學習網站 Duolingo 近日發布了中文版本,並且公佈了其官方中文譯名:多鄰國。該項目負責人 Roy Jiang 解釋,「以此希望多鄰國的學員能夠通過語言學習結交各國友鄰。」

該網站上目前提供讓中文用戶學習英語的課程,由 4 名主要貢獻者和 2 名之前的貢獻者一同完成,Duolingo 上已經有 32 萬用戶加入該課程的學習。將來它還計劃針對中文用戶推出法語、德語等課程。Duolingo 還推出了一個自己的內部孵化器,對這些課程進行重點的孵化,招募相關的雙語人才和志願者。

同時,Duolingo 的用戶也在不斷地提問何時教授中文的課程可以出現在 Duolingo 的課程列表中,該網站目前正在招聘亞洲語系的語言專家,要求是日語或中文為母語的人,並且同時掌握英語和另一門亞洲語系語言。

  • 透過網路、行動裝置來降低低收入人群學語言的門檻

Duolingo 一直以來關注發展中國家,試圖通過互聯網及移動設備,來降低普通人、尤其是低收入人群學習語言的門檻。Android 設備由於售價相對低廉,在發展中國家普及度更高,因而更受到 Duolingo 的重視。

據 WSJ 報導,Duolingo 在這一方面又有新的動作,這家創業公司正在計劃推出一個通過應用程序來進行的語言水平測試,Android 用戶於 5 月 13 日將可以率先體驗到這一功能,價格僅為 20 美元(約 600 元台幣)。

  • Duolingo 未來也許能成為語言考試的標準

這意味著,Duolingo 希望能成為一個低廉版的標準語言測試,就像是 TOEFL 考試那樣(Test of English as a Second Language)——TOEFL 是由美國教育考試服務中心(ETS)所管理的英語能力測試,已經在全球 130 多個國家推出,測試結果被上千所學校承認和接受。

TOEFL 一次考試費用高達 250 美元(約 7000 台幣),並且考生需要遵守嚴格的規則,提前預約考試時間,甚至長途跋涉到指定考試地點。Duolingo 沒有這些限制,不僅價格低廉,而且能夠在任何時間、任何地點、被任何人所使用。不過,Duolingo 的這一計劃有一個主要問題:如何防止作弊?

對此,Duolingo 的解決辦法是通過智能設備的內置的攝影鏡頭和麥克風,要求考生在測試中始終保持前置攝影鏡頭打開,以確保沒有替考、提示等作弊行為的發生,而該公司的員工將每小時瀏覽 60 份考試影片來雙重確保該機製作效。

使用者並不需要擔心考試時手機電池不夠用 —— 相較於 TOEFL 考試每次需要花費 3 到 4 個小時,Duolingo 只需要 20 分鐘。另外,Duolingo 還指出,在某些國家,賄賂現象很普遍,監考也可能被賄賂,對此他們將製定相應的解決辦法。

匹茲堡大學正在進行研究,如何將 Duolingo 的測試成績與 TOEFL 成績直接掛鉤

該測試的初衷是,通過這種以應用程序為基礎的方式,讓語言測試更方便,並極大地提高普通人接受高等教育的機會。但相較於 TOEFL 的廣泛認知度和接受度,Duolingo 認證的測試成績是否能用於高校招生和簽證申請等實際用途還未可知。

Duolingo 發言人表示,匹茲堡大學正在進行研究,如何將 Duolingo 的測試成績與 TOEFL 成績直接掛鉤。

ETS 發言人對 Duolingo 這種英語水平測試是否可行不予置評,另一個語言學習軟體公司 Rosetta Stone 則對此嗤之以鼻。其首席執行官 Steve Swad 表示 Duolingo 還是一家小公司,不足以視為威脅。不過,在 Rosetta Stone 中文官網上查看,該公司有些線上學習課程費用高達 Duolingo 的好幾十倍。

目前,Duolingo 活躍用戶已達到 1250 萬。Duolingo 創辦人 Luis von Ahn 表示,他們將考慮和 Google 一起推出認證體系,接下來他們將面臨的主要任務仍然是如何尋找到更多能夠接受其英語水平測試的合作夥伴。

延伸閱讀:

《 橘子創業家專欄 》進美商公司卻不會說英文!VoiceTube 創辦人立誓讓台灣人學好英文

(轉載自合作媒體《PingWest》)

Source: techorange.com

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