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史詩般的 Hacking!FB、Google 、Microsoft 坐在一起 Hackathon

商業

《PingWest》編按:這是一篇讀者投稿,來自英國倫敦的中國學生 Chloe W。她參加了倫敦科技界近日針對英國洪水而發起的 Hackthon (駭客馬拉松)後,和我們分享了這段有趣的經歷:科技業者是如何高效地參與到救災行動中去的。正如她在文章中所分享的,在災難面前,科技不能幫著填沙袋,但能幫助受災者與訊息和社區相連,幫助他們溝通所需,獲取所需,並推動傳統管理系統和觀念的開放創新。(以下為文章全文)

2 月 16 號,倫敦 Google Campus,來自 Google, Facebook,Twitter, Mircosoft 等數十家科技公司的頂尖工程師們因洪水之名坐到了一起,捲起袖子瘋狂 Hack。讓他們聚在一起的理由,是英國剛剛遭受的水災。

  • Google、 Microsoft、Facebook、Twitter 工程師協力解決問題

這個月初,英國南部地區遭受洪水襲擊,數萬居民受災。

14 號晚上,唐寧街緊急召見科技界代表;第二天,一封呼籲科技志願者參與 Flood Hackathon 的召集令在各大科技公司內部及社交媒體上流傳開來,並在 24 小時內就吸引了 200 多人報名參加。

16 號,來自 Google, Microsoft,Facebook, Twitter, Conversocial, Datasif 等公司的工程師及其他獨立創業團隊、開發者、Hacker 等聚集一堂,自由組隊,利用政府提供的災情監測數據,探索幫助人們應對洪水的科技解決方案。經過 5-8 小時的 Coding,最終共有 16 支團隊向評委會提交了作品並完成兩分鐘的現場 Demo。


(由 Google, Tech City, 唐寧街 10 號及內閣辦公廳代表組成的評委會)

依據相關性和實用性,評委會最終挑選了 8 個項目予以嘉獎(見下表, 同時 Google 向所有為洪災開發 App 的參與者提供價值 2000 美元的雲存儲服務),並表示對部分項目提供支持向全國推廣。

其中有可以利用 Twitter 來定位和尋找志願者的小工具,3D 可視化洪水數據的平台,預測明日水位的線上地圖,防洪設備受損自動警報裝置等等。

我印像比較深刻的,是一位 Facebook 的工程師做了一個向受災地區群眾自動推送預警短信及救助訊息的應用,乍看特別不炫酷,但他說很多人可能忽略了不是每個人都有智能手機並且提前預裝了相關 App,這樣真正的小細節在災難的情景下愈發顯得難能可貴。

完整的項目名單及活動記錄見此

之後不久,Facebook 英國就率先將 Hackathon 上的想法加以應用,推出了可自動將受災地區用戶和能夠提供幫助的志願者聯繫起來的臨時功能。

而另一家能源及電話公司比價網站 uSwithc.com 也將「Who do I call when I have a power cut?」項目整合到自己的服務中。

(Facebook 的新功能圖片來源:The Guardian)

Hackathon 活動向來不乏速度和激情,而這一次挑戰的難題變成了眼下危害家園的自然災害,每一個即興創造都有可能立即付諸實踐造福同胞,這大大激發了 Hacker 們前所未有的熱血與俠氣(也要部分歸功於英國社會慈善傳統及公眾參與氛圍相對濃厚)。

在某個瞬間你會覺得這些 IT 精英們彷彿就是超級英雄的另一個化身,他們不停歇地敲擊著鍵盤,螢幕上飛快跳轉的代碼似乎也偶爾散發出英雄主義的光芒…… 這樣的氛圍不僅感染著我,也是讓活動的聯合發起者 —— 來自唐寧街 10 號、內閣辦公廳,政府數位服務小組、和環境署的政府代表們 —— 備感鼓舞。

英國首相卡梅倫也發推對此活動表示讚許,稱很高興見到英國科技界能夠走到一起為應對洪災開發技術解決方案。

  • 想提高國家福祉,政府就得對數據開放

事實上,英國政府最近因為救災反應遲緩受到民眾批評,Tech City 的新 CEO Grerard Grech(前黑莓高層)指出主要問題不是政府資金的投入,而是缺乏有效的控制。

環境署的洪水數據只向部分付費團體開放。「一些高官仍然固守思維不願開放這些數據,因為他們不知道人們將如何使用它們。然而既可以提高數據的準確性又有利於國家福祉的最佳方法,恰恰在於政府對數據的開放。」

於是 Tech City 牽頭環境署等政府部門,及開放數據協會(Open Data Insititute)等第三方機構主辦了這次 Hackathon,看看技術牛人們究竟可以如何開發和釋放這些數據的價值。

環境署承諾這些數據在接下來至少三個月的時間內將對大眾開放,提供相關的 API 及其他資源,並讓自家的工程師也參與到 hackathon 中確保數據可獲得性。

Grerard Grech 在接受 BBC 的採訪時指出:

「諸如此類活動的意義在於,它把人們聚到一個房間,迫使政府加快響應,並仔細查看自身在流程和結構上值得改進之處。」

  • 利用社交媒體、協作工具,讓全球駭客都一起解決問題

最後除了有清晰周到的日程安排,整個活動也充分利用社交化媒體,向所有人開放,通過 Meetup,Everbrite,Twitter,Youtube 發出號召,全程實時直播和互動,一些無法到現場的 Hacker 也可以為現場的參賽者出謀劃策。

參與者們使用 Hackpad,Google doc,Github,Wiki page 等開源或協同工具來分享和記錄好的資源及想法,不僅提高工作效率,也使得大量成果可以沉澱下來,保持開放,高度透明,不斷完善,也避免了成為一場少數人一次性的狂歡。

雖然有參與者發推表示當天有種「戰爭時期的史詩感」,但我在現場看到更多的,是各家工程師能拋開公司間的桎梏,這一天只為國家和人民工作,穿上 Google 發的 T-Shirt,喝著微軟送來的啤酒,啃著 Facebook 贊助的 Pizza,眉飛色舞地一邊討論一邊 Hack,不時講幾個英式冷笑話,順便交幾個朋友相約 Demo 後一起喝一杯。

(當我把這張照片 PO 在朋友圈,有人評價說這場活動是一次愛國主義的技術版詮釋,但我更願意相信我所看到的是一個個科技人文主義的生動註腳,一種沒有悲情、不加演繹的探索精神。)

雖然開放,透明,協作,去中心化很早就是 Cyber 遊俠們的精神主張,但到今天,隨著互聯網的日益滲透,技術和數據真正有了顛覆式的變革潛力時,與其把這些抽象詞彙寫入傳說中的「互聯網思維」,不如去討論這股力量的可能性並將其用於創造、建設和改變。

正如 Floodhack 傳遞的訊息一樣,雖然科技不能幫著填沙袋,但科技在幫助洪災受害者與信息和社區相連,幫助地溝通所需,獲取所急,並推動傳統管理系統及觀念的開放創新上可以做的還有很多。

雖然如今我們也有越來越多的科技公司參與到救災和公益的行動中來,而 Floodhack 讓我真心開始期待有一天我們的市場在三國演義或者各種大戰之外,那些優秀的有召喚的人們可以翻越藩籬和偏見攜手合作,比如在讓我們更便宜地叫計程車之餘,能提供交通擁堵的數位解決方案。

當然這更需要城市的管理者們主動彎下腰去,學會開放,向科技人士們請教,讓科技的力量和大眾的智慧參與到公共服務改造和創新中去。

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(轉載自合作媒體《PingWest》)

Source: techorange.com

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