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You are what you eat:設計師該如何提升設計品味?

商業

原文作者 Herbert Lui 是行銷公司 Wonder Shuttle 的創意總監。以下以第一人稱撰寫。

在這個數位驅動的世界中,「品味」是少數能夠讓你的產品免於商品化的特質之一。這也是設計師、產品經理、開發者、創業家、藝術家和各類創造者們最重要的資產之一。

設計師 Barry Smith 這麼寫道:「你的才華永遠無法勝過你的品味。」對於沒有先天的品味天賦的人們來說,最大的挑戰就在於如何培養它。

多樣性通常會幫助你提昇品味。我們會期待一個擁有精準好品味的美食評論家在過去已經親身嚐過世界各地的各種美食。不幸的是,這個卻無法直接應用到我們的心智與品味上。四處環繞我們的「過濾泡沫」以及我們根深蒂固的習慣,讓我們總是比較能夠輕易的吸收、消化同樣類型的東西。

Apple 和 Pixar 的創辦人 Steve Jobs 可以說是在上個世紀中擁有較好設計品味的人們之一,他在一次與 Wired 的訪問中這麼說:

創意只是把東西連結起來。當你問一些創意人員說他們是如何做某件事情的,他們會覺得有點不好意思,因為他們其實真的沒有創新什麼,他們只是看到了某些事情。而這些事情在一段時間後對他們來說變得似乎相當明顯。這是因為他們能夠將他們過去的經驗連結在一起,然後綜合成新的東西。而他們之所以能夠這麼做,是因為他們擁有比別人更多的經驗,或者是因為他們對經驗的思考比別人更多。

不幸的是,這樣的人非常稀有。我們產業中大多數的人都沒有什麼非常多樣化的經驗。所以他們沒有足夠的點讓他們可以連接,然後最後就只能生出非常線性的解決方案,對問題卻缺乏更廣闊的了解。當一個人對人類經驗的了解越寬廣時,他的設計也會越好。

以整個人類經驗的範圍來說,Jobs 的思考就相當的廣闊。我如果想要在一篇文章中涵蓋所有範疇的話就未免是太傻了一點。但我要在這裡探討幾項能夠幫助我們提昇心理品味的領域。就像美食評論加總是著重在口感、口味等標準上,對於想要培養品味的人來說,也有特定的媒體是你可以去關注、吸收的:

  • 讀什麼像什麼

心靈感應,當然囉。當你停下來好好想想這件事的時候,你會發現這件事實在很好笑──人們好幾年來一直在爭論這樣的東西存不存在,還有像 J. B. Rhine 這樣的人,抓破了他們的腦袋試圖要做出一個有效的測試流程來證明他不存在。但在這整個過程中,它就那麼活生生的在那裡,就像美國作家 Edgar Allan Poe 的小說《失竊的信》裡的情結那樣。

──Stephen King《史蒂芬‧金談寫作》(On Writing

你很難去無視寫作和閱讀。文字是網路最基本的成分之一。閱讀對二手資料的學習特別重要;這是我們要從現在轉移到過去或是潛在未來最有效的方法。

這種經驗會幫助我們把不尋常的點連結在一起,而這會讓我們更有創意(或者──原諒我用一個最近很夯的詞──會讓我們更能夠「創新」)。

把閱讀當成在聽一場演講過一段對話;這兩者都在於「獲得資訊」。讓自己能接收到這些不同種類的經驗與想法對於提昇品味來說是非常重要的。

閱讀對於我們看世界的角度也會有大幅的影響。就像行銷策略學家 Charlie Hoehn 所說:「當我決定要把新聞從我的生命中完全切除掉的時候,我的焦慮程度在兩週內大幅下降。」

閱讀也幫助我們提昇我們認知的品味。我們不見得總是有時間去過濾並好好的思考──這個事情的嚴重程度讓作者 Alain de Botton 下了一個很好的結論

廚師:去預備別人忙到沒時間預備的食物。作家:說出別人忙到沒時間形成的想法。

  • 產品經理品味

我想起來,當 Steve 在加州 Woodside 和我是鄰居的時候,他根本沒有什麼家具。這個「沒有任何家具能讓 Steve 滿意」這件事情感到震驚。如果不能達到他的完美標準的話,他寧願什麼都沒有…Steve 和我的差別在於,我可以接受住在世界能提供的最好的東西之中。但對於 Steve 來說,這些永遠都不夠好。

──Larry Ellison,Oracle 的 CEO 兼共同創辦人在 Quora 上這麼寫道

有好品味不見得就會有最開心的結局;事實上,好品味是一種對完美的追求,而這是個沒有止境的目標。最好的產品經理人會了解、並且能夠在「完美」與賈柏斯的名言──「Real artists ship」(能出貨的才是真正的藝術家)之間達到平衡。

為了發展你對產品的品味,Y-Combinator 的創辦人 Paul Graham 寫道

對任何工作來說,在你設計東西的過程中,你會越來越上手。你的品味會改變。並且,就像任何在工作上有進步的人一樣,你會知道你正在進步。這個狀況下,你原先的品味就不能只是說是不一樣而已,而是比較糟糕。才沒有什麼事情叫做「品味沒有對錯」。

不管是透過外在的確認或是你自發性的體會,只要你對產品有更多的經驗──不管是透過工作或透過談話、甚至非正式的專案──都會有助於提昇你的品味。

對於那些想要加速這個品味養成過程的人們,Facebook 的產品設計主管 Julie Zhuo 這麼寫道

1. 要關切把對的事情按照對的順序放好:除非對於功能和流程都沒有什麼需要再修改的了,不然不要花力氣去批判視覺效果或是裝飾。

2. 好好注意你自己的工作:「設計師對自己的作品應該要批判得比任何人都還要多,畢竟他們比所有人都更熟悉這個作品。」

3. 給予批判的時候要附帶健康、正面的改進建議:如果你沒有提出替代方案或改進建議的話,你根本沒在幫忙。

4. 把標準定高一點:不管再成功的 app,也可以找到方法去改善它。不要害怕把精神集中在幾個少數的機會上。

除了可能的功能和作業流程外,接觸新的 app、或接觸專家的意見來印證你的想法都會幫助提昇你的品味。

  • 人們與教育

品味是透過與他人的接觸而得到的。並且你透過不斷的重複它讓他變成你自己的。如果你能夠和某個品味高度發展的人有所接觸,你就算是很幸運的了。但是不要到處宣稱說現在什麼都不能滿足你了;這是個愚蠢的極端,如果這不是你的性格使然只是你在做作的虛張聲勢的話,可以說是更加可惡。有些人會巴不得上帝有創造另一個世界和其他完美的事情,好滿足他們虛妄的想像。

──Baltasar Gracian,作家兼哲學家

身為創業家兼作家的 Jim Rohn 這麼寫道:「你就是你最常相處的那五個人的平均值。」

要從別人的身上發展自己的品味需要一個態度的轉換:你是個充滿熱情的學生,而其他人是你的老師。

雲端軟體服務公司 Basecamp 的合夥人 David Heinemeier Hansson 這樣描述品味發展:「要發展好的眼光、好的品味需要決心與毅力,但它是絕對可能達成的。也許有些人先天品味就不良,但任何願意把身段放低、成為一個學生的人,都可以做到品味的成長。」

同樣的,身為得獎音樂家、作家兼藝術家的 Pharrell Williams 在邁阿密設計大會的採訪中對美國著名饒舌歌手、製作人兼作家 Kanye West 說:「老實說,我學到最大的一課,就是跟對的人相處在一起,然後不害怕學習、不再表現得像是我知道所有的事情。」

Jobs 也有許多重要的學習,他把其中之一歸功於教育:「我學到了襯線與非襯線字體、學到辨識不同字元的間距、也學到是什麼讓這些偉大的印刷字如此美麗。這一切都非常美、具有歷史性,還有微妙的藝術感在當中,是科學無法掌握的,而我覺得這一切都太迷人了。」

想要學習的第一步就是要找到你的老師。儘管你可能可以從任何人身上學習,但在你所要加強的項目上,並不是每個人都有足夠的資格。

如果你不知道你的老師們該是誰,你可以從產業中最知名的公司中的領導設計師和產品經理開始。我通常會在行業的出版品上面做標籤;如果這個訪問的主題吸引我的話,我會更深的挖掘它。你也可以從產業中排行前十名的公司或有得獎的公司作為一個開始。

如果你無法見到他們,你可以透過閱讀他們的部落格、訪問、或在社群媒體上追蹤他們而了解他們的想法。請先試著了解他們的價值觀;判斷在一個產品、一個設計或甚至一個新創公司中,他們所尋找的是什麼樣的特質,藉此了解你目前品味和專家的價值之間的差距在哪裡。

我們可以把知識比喻做食物。一個老師可能會端出各種不同種類的食物。而食物品質的好壞,取決於那個老師的能力。然而,至於我們要吃什麼,就取決於我們的口味。而我們最終吸收的成份,則取決於我們的消化能力。所以我們所學習到的東西,常常是看老師所提供的資源與我們自己的狀況而定。

──Devdutt Pattanaik 博士,《消化的能力》(The Ability to Digest

  • 結論

品味的培養是極有價值的。事實上,不管你想在哪個領域成功,品味都是重要的關鍵。如果你能夠了解什麼東西是能夠激發你的想像的、什麼是應該優先的,這樣的能力會幫助你能夠看得更加透徹且專注。

請記得,吃什麼像什麼──閱讀更多不同的書籍、評論、以及文摘,並了解在你的領域中,總是會有些什麼是你可以從那些專家身上學習的!

延伸閱讀:

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(資料來源:The Next Web;圖片來源:epSos.de,CC Licensed)

Source: techorange.com

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