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IBM、微軟、Salesforce 等科技公司紛紛進駐非洲?為什麼?

商業

在許多人的心目中,非洲仍然是一個貧窮、落後、充滿戰亂和疾病的地方,但實際上非洲的經濟增長很快,據非洲開發銀行的一份新報告,1/3 的非洲國家 GDP 增長率超過 6%,非洲的中產階級也在快速成長,超過 3.5 億的非洲人日收入在 2 美元至 20 美元之間。2012 年,非洲貧困線以下的人口比例已經從 2005 的 51% 下降到 39%。

隨著經濟的增長,非洲地區的投資環境也在得到改善。手機量的快速增長,互聯網的不斷普及,教育的逐漸改善,所有這些都說明,變化正在發生。

或許正因為如此,大型的科技公司也將目光瞄準了非洲。那麼,他們向非洲投資的目的究竟是什麼呢?是真的看好那裡的發展前景,還是有其它目的?近日,BBC 記者採訪了三家科技公司:IBM、微軟和 Salesforce.com。

今年,IBM 在內羅畢的一家研究院將會投入運作。在接受採訪的時候,IBM 非洲研究院的主管 Kamal Bhattacharya 說,這裡 80% 的人無法享受金融服務,而且他們缺乏能源、乾淨水源、良好的衛生和安全的食品。科學和技術能夠讓人們表達需求,改變自己的未來。

「這就是 IBM 向非洲投入大量資金的原因。首先從肯尼亞開始,我們從全球招來了一些頂尖的人才,分散在各地的非洲人、出生於非洲的人,以及對非洲成長做出貢獻的人,我們將所有這些人聚集到這裡。我們認為,針對非洲的研究,以及解決非洲重大問題的努力,都必須在非洲這塊土地上進行。這就是我們建立機構,做出投資的原因。」

Kamal Bhattacharya 的同事 Uyi Steward 是研究中心的首席科學家。他出生於內羅畢,但後來去了美國,在紐約生活了 10 年。如今,隨著研究中心的建立,他和家人都回來了。他說,研究可以在任何地方進行,但是要把創新變成商業化的產品並且改善人們的生活,必須回到本地的生態圈之中。

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微軟則是發起了 4Afika Initiative 計劃,重點放在鼓勵創新,使人們更容易地獲取技術。該計劃的負責人 Fernando de Sousa 出生於莫桑比克,在國內戰爭爆發後,他曾在南非的難民營生活過。

「我們的專注點是年輕人。我們專注於技巧方面,我們專注於小型和中型企業,我們專注於技術的獲取。」

在微軟的推動下,通過 TV White Space 技術,馬賽馬拉的邊緣村莊連上了互聯網。這項計畫已經得到政府的肯定,肯尼亞總統去那裡考察後表示說,要讓那裡的 100 萬學生用上網路。

Fernado de Sousa 說,微軟的目標是促進本地的經濟增長。「在證明技術對經濟發展的作用時,我們不僅創造了技術消費,更重要的是,創造了知識得以發展的機會,使技術真正能夠在非洲建立起來。」

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Salesforce.com 在非洲的投資更傾向於慈善性質。他們在非洲的組織是 Salesfource.com 基金會,其主管 Isabel Kelly 已經加入公司 11 年之久。基金會的第一項計劃是向內羅畢貧民窟的一所學校提供幫助。「我們向他們提供了翻新的硬體,支付上網的費用」,Kelly 說。

同時,他們還直接向學生提供資助。有一位家境特別困難的學生,在得到資助後改變了前途,成為肯尼亞真理、正義和和解委員會的律師。

基金會的資金來自大型的 NGO 組織。他們將資金用於培訓本地的初創公司,教他們使用 Salesforce 軟體。如今,一些本地的企業已經開始使用 Saleforce 的技術進行內部管理。

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(本文轉載自合作媒體《ifanr》;原文出自BBC;封面圖片來源:futureatlas.com, CC Licensed)

Source: techorange.com

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