《Astro City Mini》確定將會在香港・台灣・韓國・中國發售!預計在12月下旬上市!   全球首個以電子競技為題材的「電競數碼藝術展」隆重開幕   收錄大量經典桌遊的《世界遊戲大全51》決定發布免費版!   完美世界蕭泓:疫情將會激發電競行業新增長   即將落實的「獎盃」等級變革細節   大亂鬥SP推出新角色?!「???的使用法」放送決定!   寶可夢系列首款團隊策略對戰遊戲「Pokémon UNITE」大公開!   PS5新語音聊天功能詳細解說 

不用等 Google Fiber,光纖網路靠自己建

商業

2011 年, Blair Levin 坐在哥斯大黎加的旅館時,一個絕妙的點子怦然而生。那時正當 Google 在美國堪薩斯城建造高速的免費網路,緊接著許多個城市也加入了這個高速網路的行列。使用者龐大的網路需求量甚至連 Google 都幾乎無法負荷,如果這些仍然在排隊等著網路公司來改善網路設備的城市,自己來建造光纖網路,這是不是個可行的點子呢?

想出這個「自給自足」點子的 Blair Levin,曾在歐巴馬任內協助國家寬頻計劃開發,也曾在克林頓任內擔任美國聯邦通信委員會參謀長;在電信方面有很深背景的他,身為「大學社區下一代創新計劃」(Gig.U )的現任執行董事,他正試圖加快在大學與鄰近社區的光纖部署,嘗試發展與 Google Fiber 不一樣的光纖網路建置模式。

  • 光纖,可以讓現有網速快 100 倍!

據統計,美國目前每秒的平均下載量為 7.4 mb,成為在南韓、香港、拉脫維亞、捷克之後的世界第 8 快的網路流量國家。如果透過 Google Fiber 的光纖網路計畫改造後,美國將可以遠遠超過所有評比國,達到每秒 1000 mb 的下載流量,比目前速度快了一百倍之多!

網路頻寬提昇後,好處顯而易見。現今的電腦程式需要搭配流暢的網路速度,才能發揮最大功效。例如利用 Dropbox 分享圖片或影片檔;或者是利用 Skype 進行視訊通話,這些都需要高速網路才能確保使用者品質。如果網路頻寬沒有辦法配合使用者需求增長,毫無疑問我們將成為網路時代的恐龍,反應不及。

Levin 在 1990 年代時,曾在前任聯邦通訊協會主席 Reed Hundt 手下工作,認為現有的電信公司,靠著提高網路頻寬的珍貴價值,已經大賺了好幾筆,尤其是節節提高網路使用費率;雖然使用者恨的牙癢癢,但為了使用網路也只能買單。

不過 Levin 也表示網路公司如此的行為,也只是一種商業的手法,並無侵害消費者權力;而 Google 推出的策略則完全反其道而行,藉由「免費提供網路使用者光纖網路」顛覆網路公司的商業模式。身為消費者,我們應該鼓勵 Google 加入這場網速競爭。

  • 除了 Google Fiber,Gig U. 提倡光纖網絡在地化

既然說到 Google 的方案完全是跟現存網路公司對著衝,自然也有他人可以想出和 Google 不同的模式。Levin 所招集的學術研究團隊至今年 7 月止已滿兩年,這組由頂尖大學組成的研究團隊加入一個名為 Gig U. 的研究計畫,目的就是為了讓 e 世代的網路成為一個普遍的科技。研究計畫中,每一間參與的大學機構都負責帶領「把光纖網絡引入當地社區」的任務。

怎麼做?每間大學都要負責調查出所在社區、城市的網路使用習慣,並且依照需求度,與電信公司合作,由電信公司出資,建造光纖電纜,提供城市相對適用的網路連結度,以及更新在地網路設備。除此之外,當地政府也需要在行政立法面上,協助諮詢,並且推動網路更新計畫。

最重要的是,Gig U. 計畫強調因地適宜,舉個例子來說,西雅圖算是最早開始推動光纖網路的城市之一,從 70 年代開始,只要市府開挖某條道路,工人就會順便舖設光纖電纜。如今至少三分之一的城市被光纖電纜覆蓋,不過此光纖電纜的使用率卻不高。

與華盛頓大學合作的寬頻通訊供應商 Gigabit Squared 公司,就提出了一個因應辦法。他們將部分的光纖電纜承租出去,並且建造連結到每戶人家的光纖網路電纜。根據 Gigabits Squared 的總裁兼創辦人 Mark Ansboury 表示,西雅圖中的 14 個社區將擁有光纖網路覆蓋,能如此順利完成,得感謝於西雅圖政府從 70 年代就開始舖設光纖,這項先見之明省下了不少的鋪設成本。

Mark Ansboury 說:「幾年前若是要舖設連到家中的光纖網路,每戶可能要花 3,500 到 4,000 美金,可是現在一戶人家只需要 2,500 美元,甚至省到只要 2,000 美元。」Gigabit Squared 另一方面也積極宣布用戶下個月的光纖網路舖設費用,預計將可造惠十萬戶家庭,不過十萬只是個預估數字,是否真的有十萬戶會來申請網路舖設,還不得而知。

  • 光纖網絡的最大挑戰,源於大眾的使用習慣

西雅圖的科技官員 Erin Devoto 表示,這就像在電力還沒普及化前,只會有零星散戶要求裝設電力一樣;最大的挑戰其實來自於,要怎樣讓人們改變舊有的網路使用習慣。

因此,地區大學研究機構的用處就顯現出來了。身為一個創新與研究的樞紐,學術機構應該要想辦法證實所有假設,提供可行方案,再由電信公司去實行計畫。若是還無法將光纖網路普及到每戶人家,那麼在公眾地方設立免費 wifi 或許可以成為第一步。

在大學裡若是能有便利的 wifi,對於學生或是研究來講都是好處多多。例如在另外一個 Gig U. 計畫中,芝加哥大學利用電子行動裝置,讓研究人員可以直接透過 wifi,即時傳輸老年病患及糖尿病患的醫療數據。其實設置這樣的電子行動裝置定不難,重要的是,要如何讓網路科技能夠更加緊密的與大眾生活結合。

而在台灣,中華電信的光世代服務,可以幫忙評估你的住所、公司等的情況,並提供相對應的服務,最高有到 100M/100M 的雙向對稱服務,如果有需要甚至還可以客製化。不知道大家有沒有試過呢?

不過依網上許多網民分享,光時代網速是不錯,可是光纖牽線太麻煩,很多時候還要自己跟水電工喬管線,才可以裝光纖,耗時、耗力又耗錢。看來不管是哪種方案,人們期待的是便利且容易的解決方案。最重要的,還是要平價實用,才能長久抓住使用者的心啊!

(資料來源:NationalJournal;圖片來源:New America Foundation, CC Licensed)

Source: techorange.com

Micorsoft

隨機商業新聞