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Angry Bird、Temple Run 都用它的技術:《ifanr》專訪 Unity 大中華區總裁

電競・遊戲

如果你是一名遊戲玩家,那很有可能聽過 Unity 這個名字。

縱觀這兩年入選蘋果 App Store Top 10 的遊戲,《Temple Run》、《Angry Bird》、《Hello Hero》、《王者之劍》、《天天飛車》、《啪啪三國》,以上這些 3A 級遊戲有一個共同點:它們都是使用 Unity 引擎技術製作。

十年前幾乎每個遊戲廠商都有屬於自己的遊戲引擎,遊戲引擎技術昂貴而且難以駕馭。在與愛範兒的訪談中,Unity 大中華總裁符國新(Allen Foo)闡述了 Unity 獲得巨大成功的原因:

2008 年蘋果的 App Store 正式引爆了手機遊戲,面對小型開發團隊的爆發式崛起,Unity 的理想就是「如何更簡單地讓引擎技術滲透到所有的螢幕上」。

  • Unity:佔領全平台的 Game Changer

近十年來,Unity 憑藉三點改變了遊戲開發的規則。

Unity 非常容易學習和使用,讓高端的技術拓展到更廣泛的受眾群

由於引擎的易開發性,目前使用 Unity 技術年齡最小的製作人只有 8 歲,他和父親共同開發的遊戲《Sir Hoppity》上月已在 App Store 上發售。

除了讓遊戲更易開發,也需要讓遊戲的成本降到更低。

因此 Unity 將遊戲引擎授權制度變得更加靈活:除了收費的 Unity Pro 引擎外,也向開發者提供免費的 Unity Free 引擎,雖然免費版引擎並不會包含高級的特效,但引擎仍然能為開發者提供作品上架的完成度。

Unity 另外一個創新是將遊戲素材群眾外包化

Unity 成立了素材商店 Asset Store,允許全球的開發者將自己的遊戲素材放在這裡出售。

符國新舉了一個例子:如果一名開發者要做一支 AK47 的建模,可能就需要請人花幾千塊做一個;但在 Assets Store 上,只需要幾塊美金。在 Asset Store 上,3D 建模、音樂、特效都是以單獨的外掛程式出售,個人開發者再不需要投入大量的時間和金錢來實現出現的效果。

Unity 的跨平台特性

還有就是,前幾年隨著智慧終端機的爆發,開發者對多平台發佈有了前所未有的需求:主機上的遊戲,能否很容易地跨到手機、跨到電視上來呢?因此 Unity 的跨平台特性也得到了體現。

Unity 的目標就是成為「遊戲開發者的印表機」 —— 讓他們的作品在不同的平臺上發佈,就像同一份文檔選擇不同的印表機上列印一樣方便。

隨著去年與三大主機廠商(任天堂、Sony、微軟)簽署了戰略性協定後,目前 Unity 引擎涵蓋的平台已包括遊戲主機、PC、主流移動系統(包括今年夏天的 Tizen),虛擬實境眼鏡 Oculus RiftMeta 眼鏡,以及近年興起的智慧電視與機上盒等等。

「你能想像到的螢幕,你幾乎都可以用 Unity 做到上面去」,符國新表示目前平台覆蓋面如此高的遊戲引擎,基本上僅有 Unity 能做到。

  • 面向亞洲:Unity 中國開發者已佔全球總數的 1/3

基於以上三點,近幾年使用 Unity 引擎的遊戲開發者人數在不斷上升,當中有幾年開發者人數甚至獲得百分百的成長。而這 200 多萬名遊戲開發者當中,Unity 看到更多的是來自亞洲的開發者。因此四年前,Unity 決定來到亞洲。

Unity 在入駐亞洲前,來自亞洲的營收只有 4 – 5%,而到了 2013 年,這個數字已達到 50%。

而中國,也在兩年前成為 Unity 全球第九個分站。目前中國已成為 Unity 全球開發 2/3D 遊戲的重心之一,來自中國的開發者甚至占全球總數的三分之一。

  • Unity 在中國的五大業務

20 多個月前當符國新還是 Unity 在中國第一名員工的時候,他的印象就是在中國的 Unity 開發者特別多。

雖然發現原來除了遊戲外,在中國遊戲引擎的盜版率也非常的高,但他仍樂意看到在中國使用 Unity 的開發者已達到 30 萬(注:目前已上升到近 70 萬),當中包括了高校學生、各種大小型初創 studio。

為了重點培養中國市場,Unity 制定了五大主要業務:

Unity Technology——技術

首先是為中國開發者提供最好的技術和軟體支援,成果如之前所提到的如在去年 12 月,《天天飛車》、《蒼穹之劍》、《啪啪三國》等進入 App Store Top 10 的國產遊戲,都是採用 Unity 技術製作。

而製作這些遊戲的過程中 Unity 都與開發者保持了緊密的合作,目前也取得了滿意的成績。

Unity Education——教育

目前 Unity 開發者已成為行業重點招募對象,符國新笑言如果在百度上搜索「U3D 招聘」,至少會有十幾頁結果。

而 Unity 中國團隊認為既然有這麼多開發者,那他們將需要更好的支援,因此去年 Unity 在中國已建立起開發者的系統培訓。如目前《Unity:從入門到精通》一書已成為中國開發者學習 Unity 技術的必修之選,而該書正是由 Unity 中國團隊成員編寫。

另外,通過與 CSDN天地會遊戲蠻牛等協力廠商社區的緊密合作,中國 Unity 開發者也建立了高活躍度的交流氛圍。

Unity 希望通過教材、社區的運營、以及線下活動為中國市場培育更多的開發者。符國新表示,目前 Unity 對中國市場的教育投入,在全球屬數一數二。

Unity Games——引進

Unity Games 成立是為了讓更多優秀的外國遊戲作品進入中國,同時也將中國優秀的作品帶到海外。

但符國新強調 Unity 和一般遊戲代理不同,Unity 不把遊戲代理作為一種業務經營,也不會為了業績投入大量的 martketing,也沒有高額的分成。

Unity 僅僅是將出色的遊戲帶來合適的管道,進而推廣自家的引擎技術。甚至考慮到中國市場對海外遊戲的巨大需求,Unity 在引進海外遊戲時也提供了漢化服務。

Unity Solution——解決方案

3D 應用其實已經從娛樂行業(遊戲、電影),走入主流行業。

廣告已經從平面走進立體,從海報變成平板。現在廣告因為有了互動而讓可想像空間變大。而 Unity 在 3D 遊戲開發積累的技術,近年也應用在行業的解決方案上來。

比如目前中國一些房地產的 3D 沙盤模型,醫療、交通機構的虛擬場景,神舟九號發射直播時所使用的虛擬場景,敦煌石窟的國際展覽,以及國家會議中心的虛擬遊覽,都使用了 Unity 的 3D 引擎技術。Unity 認為這是一塊潛力很大的市場。

Unity Incubation——孵化

除了以上提到的技術和推廣支援外,對創業團隊來說,他們也需要其他實體形式的支援,比如政策、種子基金、市場指導等等。因此去年 Unity 與上海普陀區政府達成了合作,在普陀區劃地建成了 Unity 天地港專案(今年 7 月投入使用)。

Unity 的目標是將天地港塑造成一個中國遊戲基地,將出色的遊戲開發公司引來園區來,對初創遊戲團隊也做了孵化的工作,另外這兩年 Unity 在中國舉辦了大型的遊戲評比賽,只要得獎的團隊都可以優先來到園區,得到政府和 Unity 的支援。

而在未來,Unity 也會繼續與政府合作,爭取在全國各地成立不同的遊戲基地專案。

  • Unity 要從引擎,發展成生態圈

符國新自信地表示,以上的成就,都是在進入中國兩年內搭建出來的。而在訪談中愛範兒問到:以上哪一項才是 Unity 的核心業務呢?

符國新解釋道,投入教育提供人才,遊戲業界也因為有了人才而開發出更好的作品。

Unity 讓開發者的作品帶到海外,遊戲行業有了更大的發展。Unity 天地港的落成,也為創業者提供合適的孵化管道。

其實對於 Unity 來說其實這五項業務都是一個生態鏈,它們在互相支撐著對方。

  • 中國開發者的挑戰:WiFi 普及度不夠是其一

除了強調中國市場的重要性,另一方面符國新也向愛範兒提到中國遊戲開發者面臨的挑戰。他提到一點是,目前與日本和韓國這類型的遊戲大國相比,中國的精品遊戲來得總是慢一點。

硬體方面,主要的原因是目前中國網速相對不足,WiFi 的普及程度也不高,這樣的因素代表了手游的安裝包不能太大,因此限制了遊戲結構的深度和規模。另外,中國中高端智慧機的普及率也較低,大量的低端機更提高了開發者適配的成本。

和國外相比,中國的應用商店環境十分複雜,Android 應用市場多達幾十個。符國新認為,這些因素都不利於精品遊戲的推廣,是目前遊戲開發者面臨的挑戰。

  • 符國新怎麼看 2014 年中國遊戲市場

讓中國團隊振奮的是,Unity 在僅僅進入中國市場 20 多個月後,中國市場貢獻的營收已排在全球第四位(前三位是美、日、韓),中國毫無疑問已成為最重要市場之一。

從戰略角度來看,隨著 PC 出貨量逐年下滑,他認為手機遊戲是近年最值得關注的領域。手機遊戲市場去年也被資本炒得很熱,大家的共識是:遊戲會從 PC 走向移動。

但從資本的角度,據符國新透露,2013 年佔據中國遊戲營收排行分別是 PC、網頁遊戲和手機遊戲。主要原因是 PC 遊戲目前的收費點依然較深,而且相比手機遊戲來說遊戲體驗依然較高。至少在近期內,他認為 PC 遊戲依然是開發者收入主要來源。

手機遊戲自身固然也面臨著不少挑戰。例如 3G/4G 網速和自費問題,或者移動設備自身的續航問題等,碎片式玩法依然是目前手機遊戲的消費主流,因此在營收上超越傳統平臺,相信仍需時間。

另外符國新也提到,在 2014 年值得期待的,還有剛剛在中國解禁的電視遊戲主機以及蓄勢待發的智慧電視機上盒市場。符國新相信兩者將會帶動大螢幕遊戲發展,一定程度上位遊戲業帶來新的增長點。

  • 3D 技術的展望,資料庫也有可能 3D 化

對於 3D 技術的展望,符國新持積極態度。他認為 3D 技術在今後一定會取得更大的普及,甚至認為連 PPT 編寫和資料庫分析也有 3D 化的一天。

在硬體發展方面,更好的硬體也帶來了更優秀的 3D 體驗,如之前提到的 Oculus Rift、Meta 甚至 Google Glass。這些硬體也加速了 3D 的普及過程。

符國新認為 3D 進入主流行業將是不可避免的趨勢,而 Unity 則希望在這股浪潮下,成為最酷、最方便、最普及的工具。

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(轉載自合作夥伴《ifnar》;圖片來源:Jessica Keating Photography,CC Licensed)

Source: techorange.com

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