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微軟邪惡帝國即將東山再起?新任執行長誓言攻佔全地球螢幕

商業

一周前,微軟現任 CEO Satya Nadella 給微軟全體員工發了一封題為《大膽的野心與我們的核心》的內部郵件,許多微軟研究者因此備受鼓舞,要想理解其中的緣由,我們還得回過頭去閱讀 Steve Ballmer 十年前寫的內部郵件《我們前面的路》。當時,微軟這台機器剛剛開始出現問題:股票連續四年停滯不前,Windows XP 安全問題不斷,同時還有即將發布的 Windows Vista,代號 Longhorn 需要準備。與此同時,iPod 一炮而紅,當年上市的 Google 股票價格翻了兩番,其搜索市場佔有率也再次回升到了 85%。

  • Ballmer 的內部郵件

作為回應,Ballmer 表示微軟需要創新:

增長的關鍵是創新。微軟源於創新,繁榮也因創新,其未來也取決於創新。我們每年的新技術專利數量多達 2000 多項,而且這個數字還在不斷的增長。在很多我們參與競爭的領域,還有我們相對落後的領域,比如在搜索和在線音樂分發領域,我們都是創新的引領者。請放心,創新競賽才剛剛開始,而我們肯定會走在最前面。我們的創新能力非常強,而且創新將幫助我們的拓展市場、提升市場佔有率、開發新產品和新的增值服務(包括自營和與運營商合作),我們還可以利用軟件開拓新的領域,而所有這一切都將帶來營收的增長。我們專注的領域包括:……

Ballmer 在郵件中列舉了 10 個不同的「專注領域」,絕大部分都是一些華而不實的東西。比 Ballmer 濫用專注一詞,更讓人抓狂的是,在他所提及的 10 個領域中幾乎不涉及手機領域。唯一沾邊的一個領域是:

非 PC 消費電子:如能將 PC 的豐富性和智能特性與手機、手持設備、家庭娛樂和電視等日常設備集成,將會產生無限的機會。我們專注的產品包括 Pocket PC、智能手機、便攜式媒體中心、MSTV、MSN TV、Windows Automotive、Windows Media Center Extender,以及其他基於 Windows CE 和嵌入式 Windows XP 的電子設備。

即使是在這個領域,手機的作用也僅僅只是「集成 PC 的豐富性和智能特性」。 Ballmer 和微軟就是沒法擺脫以 Windows 為主的思維定式。儘管當時離 iPhone 發布還有 3 年的時間,但正是這封內部郵件及其精神,標誌著微軟衰落的開端。

  • 微軟強大的力量來源:壟斷

現在要數落微軟很容易,但更容易的是忘記微軟的核心業務曾經是多麼的不可一世和堅不可摧。科技公司要麼走垂直 / 平台路線,即用軟件和服務讓硬件差異化(像蘋果公司),要麼走水平 / 服務路線,即以在所有平台提供最好的軟件和服務為目標(像 Google 和 Facebook )。

如果試圖像 Ballmer 提出的「設備與服務」策略那樣「一腳踏兩船」,就一樣都做不好。實現設備差異化意味著你在其他平台提供的服務要比自家平台的差,而在所有平台提供最好的服務意味著自家的平台無法實現差異化。因此,「設備與服務」策略就是胡扯。

儘管如此,Ballmer 這麼思考還是可以理解的,微軟在 90 年代的時候曾經也這麼幹過。因為 Windows 是一個壟斷產品,讓他們的軟件和服務隨處可用基本等於讓它們在 Windows 上可用。根本就不存在水平和垂直之間的選擇,而且該公司依靠這種策略大賺了一筆。隨著時間的推移,微軟建立了一個良性循環:用戶依賴 Office、Office 運行於 Windows,而 Windows 受益於 Exchange Server、Sharepoint Server 和 SQL Server 等服務。 Mac 版的 Office 質量極差,但關係不大,因為該產品只是微軟用來避開反壟斷監察機構的(雖然失敗了),再說微軟還憑藉該產品賺了不少錢。

正是因為這個循環的存在,所以拆分微軟才會對股東利益造成沉重打擊。該公司的之所以強大就是因為他們的產品互相依賴,而這個強大力量的根則是 Windows 的壟斷地位。

  • 微軟未來的機會?

下圖是微軟 COO Kevin Turner 在上週舉行的微軟全球合作夥伴大會上演講時使用的一張幻燈片:

微軟現在是不再壟斷的壟斷者。

這張幻燈片的第一反應還相當樂觀,但是越想就越覺得這張幻燈片說明了微軟前景的最大問題。問題不在於他們的設備市場佔有率只有 14%,這只是一個事實。有問題的是幻燈片上的「我們有一個大機會”」句話。對於 Turner 而言,機會就是把 14% 變成更大的數字。

Turner 的關注點仍然是設備,而這實在是再糟糕不過了,因為真正的機會在那 86% 之中。微軟已經擁有 Skype、Bing 和 OneDrive 這樣完全適用於所有設備的軟件和服務,而 Office 要實現這一目標也只是時間的問題。這才是真正的機會。現在還在考慮設備的市場佔有率,而且還是領導層的關注點,這可真的會妨礙微軟的發展,更別提抓住機會。不僅僅因為 Windows 已經不再是 Office 唯一重要的市場,更大原因是 Windows 和微軟的設備策略正在破壞 Office 的前景。

  • Nadella 的內部郵件

我們回到 Nadella 的內部郵件。與 Ballmer 的華而不實不同,Nadella 非常的具體:

最近,我們將自己描述成一家「設備與服務」公司。儘管「設備與服務」這一描述有助於我們開始轉型,但是我們需要更加具體的表述我們的獨特策略。微軟是一家專注於移動互聯網和雲計算的效率與平台公司。我們將重新發明「效率(應用)」,以幫助地球上的每一個人和組織做更多的事情,實現更多的目標。

顯然,Nadella 所說的專注於「每一個人」的意思是專注於每一台設備:

只要人們會在不同設備之間切換,(微軟的效率應用)就要面向其他生態系統進行開發,這樣那些應用的內容及其服務的豐富性才能在不同設備之間遷移,這也是我們將人而不是設備至於中心位置的方式。

這太對了。就在一年多前 Ballmer 聲稱,「在微軟,沒有什麼比 Windows 更重要」上週,Nadella 表示,「這不對」。

  • 理解 Nokia 問題

理解 Nokia 問題,我們才能理解 Ballmer 為何會不顧 Nadella 等人的反對,作出買下 Nokia 這個愚蠢而且極具破壞性的決定。我們現在已經知道,當時 Nokia 確實正在考慮推出 Android 手機,而且交易條款也表明 Nokia 當時正面臨財務危機。如果失去了 Nokia,他們就有可能會失去 Windows Phone,而在 Ballmer 看來這是致命的。

然而,Ballmer 這一決定與其 2004 年所犯錯誤戲劇性的碰在了一起。當 Nadella 今年早些時候接手微軟的時候,微軟不僅已經錯過了移動互聯網這艘船,而且微軟還被一個由 72 億美元和 34,000 名員工組成的錨拖拽著。這就是微軟上週裁員的原因,然而即使微軟裁掉了 18,000 名員工,其員工規模依然比這筆收購之前要大 16%。除此之外,微軟還是​​緊緊的被設備組束縛著,而設備組的目標與微軟的未來——軟件和服務業務,有著天壤之別。

  • 解決方案:拆成兩家公司?

大約一年之前,《服務,而非設備》一文中如此寫道:

事實是,微軟正在作繭自縛。應對 PC 市場衰退的方法不是設法維持 Windows 的地位,或者強迫用戶接受他們不需要的集成方案,正確的方法恰好與此相反。微軟應該盡最大的努力讓 Office、Server 以及其它產品不再依附於 Windows,並要讓它們更符合消費者的需求 ……

至於 Windows,應該用來穩固微軟在企業市場的地位,同時兼顧家用 PC 和遊戲市場。換句話說,就是把 Windows 當做搖錢樹,具體點說,就是未來屬於跨平台服務。不幸的是,這個方案只適用於收購 Nokia 之前的微軟。

簡而言之,是時候該分拆微軟了。

2000 年的時候,Windows、Office 和 Server 屬於一個良性循環。如今,Windows 以及整個設備業務就是一個負擔。微軟這樣的公司,注定是要服務整個市場的,而實現這個目標的方法就是為所有的設備提供服務。微軟也許會說他們會對所有設備一視同仁,但是鑑於微軟的歷史和文化,很難相信這句話。

微軟最好分拆成兩家公司,其中一家專注於設備,業務包括 Windows、Windows Phone 和 Xbox,然後讓他們努力將 14% 變成更大的數字。對了,這家公司要讓 Kevin Turner 當 CEO。 Windows 業務的營利可以讓這家公司維持相當長一段時間,而且或許他們還能發現新大陸,誰知道呢?

另外一家公司,也是比較有趣的一家公司,就專注於服務,用 Nadella 的話說,亦即效率應用。這家公司的業務將圍繞 Office、Azure 和微軟其它面向消費者的 Web 服務(Bing、Skype 和 OneDrive)展開。這些產品不需要依賴 Windows,同時需要公司允許它們向所有設備提供最好的服務。

當然,那家圍繞 Windows 開展業務的公司需要依賴 Office、Azure 和微軟的其它增長引擎,這個問題或許會加快 Windows 的衰落。但,這也正是微軟需要拆分的原因,因為如果 Office、Azure 和微軟其它服務試圖支撐 Windows,即專注於那 14% 的話,顯然會妨礙微軟征服更大的屬於未來的市場

(本文轉載自合作媒體雷鋒網;圖片來源:Wiki, CC Licensed)

  • 延伸閱讀

微軟 CEO Satya Nadella:未來所有的螢幕設備上,都將有微軟的存在

Source: techorange.com

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