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【彭博商業周刊每週精選】「土豪金」堪比金條? 拿 iPhone 當貨幣正夯

手機

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我最近一直在用 iPhone 支付帳單。我說的不是應用程式或網絡銀行服務。iPhone 真的成為了我的支付貨幣。

事出偶然。我住在羅馬,這裡的家政服務很便宜,但是科技產品很貴。一部未解鎖的 32G 金色 iPhone 5S 在美國的含稅價格為 815 美元,但是在意大利賣到 839 歐元(約 1130 美元),後者相當於洗衣、接送孩子上下學或照顧老人的家傭一個月的人工費用。

去年 12 月,我去紐約出差。一位家傭聽說我要去美國,請我幫她代購一部 iPhone,並以一個月的現金薪酬作為代價。我在第五大道的蘋果專賣店外排隊時,發現身邊的購物者來自世界各地。當我告訴銷售員我想買一部未解鎖的 iPhone 時,他感到很吃驚:只要一部?

他說,一批未解鎖的 5S 手機剛剛到貨。他還補充道,我想買的金色機型在歐洲最受歡迎,而且最容易轉賣。在我的右手邊,一位手持一家沙特銀行信用卡的男子正在購買他當天的第三和第四部手機。「來兩部,」我說。購買過程還有一個額外的步驟:銷售人員從櫃枱後面拿起座機讓我和我的銀行卡開戶行的反詐騙部門通話。他說,在這家商店購物會引起銀行的警覺。

仔細想想,這一點都不令人意外。走出蘋果專賣店,拿著拉繩封口的蘋果塑料購物袋,我覺得裡面的手機不再是電子產品,而更像是金條。

由於奢侈品在全球各地的價格存在巨大的差異,跨國工作者不論貧富都在不斷發展的套利系統中找到了自己的一席之地。

幾年前,這些人的交易產品是 LV 和 Gucci 手袋,亞洲人在巴黎買入,回國後加價售出,以此來支付回家探親的費用。20 世紀 90 年代初,Levi's 牛仔褲也曾是身處東歐的美國人補貼家用的搖錢樹。如今,iPhone 當道,特別是被戲稱為「土豪金」的金色 iPhone 5S。

去年 11 月,iPhone 零部件分銷商 IFixit 的行政總裁(CEO)韋恩斯(Kyle Wiens)在墨西哥卡波聖盧卡斯參加會議間隙進行水肺潛水,帶隊潛水員說如果韋恩斯下次來墨西哥的時候帶一些 iPhone 並以美國價格出售的話,他願意為韋恩斯免去船票。(iPhone 在墨西哥的售價比美國貴約 16%。)韋恩斯說,通過 iPhone 套利的行為越來越多,而且日益廣泛。他每次去中國與供應商會面的時候,總會帶幾個 iPhone 和 iPad 以原價出售,展示自己的友好姿態。

Exane BNP Paribas 分析師彼得科(Alexander Peterc)的辦公室位於倫敦攝政街的蘋果專賣店樓上,他說,5S 去年面市後一個多月的時間裡,這款新手機尚未開售的國家的遊客每天都在樓下排長隊。「他們在這裡買兩部手機,轉手在印度賣掉,賺到的錢可能足以支付他們的機票,」彼得科說道。

蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)曾暗示,iPhone 的跨境流動對公司的盈利很重要。蘋果去年 7 月份宣佈大中華區第二季度收入下降 14%至 46 億美元,庫克把這歸咎於香港市場銷售下滑。而遊客和轉銷商是香港的主要客戶。蘋果公司發言人布魯爾(Teresa Brewer)拒絕置評。

根據總部設在英國的 Mobile Unlocked 綜合的 48 個國家的 iPhone 價格清單,16G 5S 最便宜的國家是美國,售價在 700 美元左右。售價最高的是巴西,高達 1200 美元。意大利的售價略低於 1000 美元,在最貴排行榜上與馬耳他並列排在第 7 位。

回到羅馬幾天內,我便用這兩部手機換到了家政服務。獲得第二部 iPhone 的女子說,她以當地的價格(1130 美元)把它賣給一位熟人,不過錢款要分次付清。她告訴我,手機的新主人再次加價並以分期付款的方式把它賣了出去,最終的買家算下來總共要支付約 1350 美元。

在第五大道 iPhone 手機購買之旅幾周後,我有機會前往洛杉磯。我發現自己又來到一家蘋果專賣店。走進這家商店的感覺如同去一趟自動提款機。當我告訴銷售員我要買一部未解鎖的 iPhone 5S 時,對方的反應是:只要一部?

那時我還沒有買家,因此我只買了一部。不過,返回意大利後不到一周的時間,我便用它換來了價值 600 歐元的家政服務,買家的手機在地鐵上被盜。這部失竊的手機是她在意大利以分期付款的方法購買的,總價 1000 歐元,她仍在償還購機款。

我為達成這筆交易感到欣慰:iPhone 的價值到下一個新品問世時便會下滑。目前而言,5S 的價值持穩,即便與比特幣等其他新貨幣相比也是如此。—Vernon Silver;譯 佐小羅

總之 美國的蘋果專賣店對其他國家的遊客而言是唾手可得的賺錢場所,因為他們在各自國家購買蘋果產品的價格比美國高得多。

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Source: techorange.com

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