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培育下一個 Mark Zuckerberg 該從哪開始?啓蒙關鍵在開始學習 Coding!

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(原文作者為全球知名 Coding 教育非營利組織 Code.org 創辦人 Hadi 和 Ali Partovi 兩位。以下文字以作者第一人稱撰寫)

過去十年來,電腦程式設計在美國校園中逐漸式微,美國僅有 10% 的學校教授電腦科學,比例非常低。

程式設計對於孩童的思考能力與將來就業等等面向皆有重大助益,也極富發展價值,若美國校園未有效提供該領域學習資源,將是一大缺憾,而另外一個問題則是女孩子與少數民族 (minorities) 更是被杜絕於科技領域門外。

Code.org 的創辦人帕托維兄弟(Hadi Partovi & Ali Partovi)決定要打破此僵局,要用「每週學 code 一小時」(one Hour of Code) 來號召數以百萬計的學生一起學 Coding。

帕托維兄弟說道:

「當我們九歲時,爸爸從國外帶回我們的第一台電腦 Commodore 64,那時候我們沒想到,這份禮物將改變我們一生,因為這台電腦提供我們學習程式設計的機會,而我們也很快地就愛上程式設計。我們在革命後的伊朗長大,電腦程式設計成為我們暫時擺脫絕望感受的出口;只要是我們創意所及之處,程式的世界就沒有極限。」

他們在青少年時期搬到美國,當時已是頗有能力的程式設計師,也藉自身專長找到了幾份暑假短期工作,薪水可是比高中同學高出好幾倍,而大學學費也是靠教導其他學生電腦科學所賺來的錢支付。

他們說:「到我們 30 歲時,我們兩兄弟已各自創業,後來兩間公司都供收購,價值合起來超過十億美元。」

  • 許多矽谷的成功人物,都是從學習 Coding 開始

幾乎每個發生在矽谷的成功故事都是從一份小小的禮物開始,那就是學習程式設計的機會,無論是從微軟創辦人比爾蓋茲到臉書創始人馬克扎克伯格皆是如此。

既然程式設計如此重要,我們應該要有更多學習機會,讓更多人有機會擁有程式設計的能力。

學習程式設計能實踐美國夢?

目前,美國國內的情況頗為尷尬:程式設計能實現人們心中的美國夢,但是大多數美國人都被拒在夢想門外,為什麼呢?

因為他們都沒有學習程式設計的資源.我們來看看其他國家的表現:中國的高中生都得修習電腦科學科目才能畢業,而英國與澳洲也即將實行相似規定。反觀美國,在過去十年來,提供電腦科學教育的學校數量持續下跌,現在每十間學校裡只有一間提供電腦科學課程

從性別差異上來看,問題更大,在超級電腦的時代 (1950 年代),女性為電腦科學領域的先驅;到了 1980 年代,電腦科學領域的學生只有 37% 為女性;到了 2013 年,該領域的女學生比例只剩 18%。

  • 不只是工程師,Coding 人人都應該學

Code.org 並不是為了協助科技產業發展而誕生,其願景是讓科技產業幫助美國其他產業;有 67% 的軟體工作需求皆不在科技產業中,而如果連矽谷都認為招募程式設計師並非易事,則美國的其他產業要找到合適人力想必是更大的挑戰阿。

就算我們不談科技相關的工作,程式設計還是非常值得學生學習的科目.無論學生將來的職業興趣為何,學習程式設計都可以培養解決問題的思考能力

另外,由於軟體對於世界的影響力日益壯大,所以將來的律師、醫師、記者、政治人物甚至各行各業都有必要對程式設計有基礎的概念。

有些人擔心,美國的學校資源光是要拿來教授基礎數學及英文等科目便已經有些吃緊,恐怕無法再負荷新的科目帶來的教學成本。

針對此點,帕托維兄弟認為電腦科學可能正是解決問題的辦法,因為電腦科學會帶動學童學習其他科目.如果學校有能力提供生物學、歷史、化學及外語課程,那學校就應當也教授電腦科學才對。

  • 電腦科學應成為基礎教育

在美國,每位學生都有機會學習如何解剖青蛙,或分子是由原子構成等知識。這些都是教育的支柱,好幾個世紀以來,學生在學校吸收這些知識而成長。

現在,美國學校該認識到新的教育支柱了,那就是電腦科學。每位美國學生都應該有機會選​學習電腦程式設計或認識網路是如何運作。畢竟,在這軟體舉足輕重的世紀,不懂程式語言將身處劣勢,宛如新時代的文盲。

孩童在能夠閱讀及寫作之前就能理解入門電腦科學

在課堂上試驗的結果顯示,孩童在能夠閱讀及寫作之前就能理解入門電腦科學,像是愛沙尼亞國內的學童在國小一年級就開始學習電腦科學。

其實,講到電腦科學,大家總是聯想到複雜難解的 0 與 1,但事實卻非全然如此。電腦科學領域可運用圖形、觸覺隱喻 (tactile metaphors) 以及簡單好用的工具來呈現基礎概念。

對女孩子而言,程式設計所帶來的力量不可小覷;女孩子學會程式語言後,對自己會更有信心也更獨立,而有自信與獨立的人在各行各業都能更成功。所以,即使是沒有打算以程式設計為職業方向的女孩子,仍然應該學習程式設計以提升自己的視野與增加選擇的機會。

對於弱勢家庭學生來說,電腦科學更是翻身的機會,也是讓社會更為平等的契機;習得程式語言之後,他們就有機會從事程式相關的工作,並藉此獲得優渥薪水,甚至藉由程式設計實現自己的創意,進而創立自己的公司。

電腦科學既有趣又明確,更重要的是能幫助學生找到好工作,給予學生通往未來美好生活之入場券,學校理應提供相關課程.

為何美國的程式設計教育會落後其他國家呢?

其中一個重要原因是,在美國 50 個州之中,有 37 個州不把電腦科學算在數學或是科學的畢業門檻中,因此很少學生登記修課,課程便隨之撤除 (low enrollment and program being cut)。

Code.org 看見這個問題,於是與其合作夥伴致力遊說各州改變政策,今年已有 3 個州決定把電腦科學納入畢業門檻之中.

不過,還有一項艱鉅挑戰:Code.org 要設法說服每間學校都提供課程,除此之外,若學校願意教授電腦科學,但心有餘而力不足,沒有足夠資源時怎麼辦?

Code.org 也意識到這個問題,於是他們在比爾蓋茲、馬克扎克伯格、Google、Microsoft、Apple、Amazon 等等超過百位熱心人士與公司支持下,將從下個月開始帶給大家成本極低且容易取得的學習資源,那就是「每週學 code 一小時」(one Hour of Code).

今年 12 月,為了慶祝電腦科學教育週 (12/9-12/15),Code.org 號召美國所有學生、老師與父母一起「每週學 code 一小時」。他們希望各地的老師們可以在這週抽出一小時來教授電腦科學.這場活動的目的很簡單,就是要證明無論年紀、種族或性別為何,所有人都可以學習基礎電腦程式設計。

目前已經有超過 150 萬名學生註冊參加該活動,「每週學 code 一小時」將成為史上最多人參與的線上教育活動,而這些報名的學生分別來自 140 個不同國家,看來學習程式設計已然成為全球趨勢與需求。

程式設計是提升美國年輕一代的機會,Code.org 將藉由「每週學 code 一小時」漸漸讓每位學生都能享有電腦科學學習資源。

他們更希望程式設計可以走進每間教室,成為美國教育的新支柱,並且讓美國社會更為平等.

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(資料來源: VentureBeat; 圖片來源: Some rights reservedSome rights reserved2, CC Licensed.)

Source: techorange.com

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