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南加州公共電台做出超強大的新聞整合 APP,台灣公視呢?

商業

在智慧型科技世代,跨界整合成為必備。跨界整合之所以贏得大眾支持的原因,就是因為 App 開發者常常藉由突發奇想,整合某項沒人想過的功能,在既有服務上,創造新興服務模式,自然客戶也就跟著來。

南加州公共廣播電台 (Southern California Public Radio) 研發的 KPCC iPad App 就是一個提供比現有電台 App 更全面性整合的設計。

  • 串連不同新聞形式,成為全面性資訊 App

KPCC 最特別的地方是,它以一個電台的身分,串連當地及全國的新聞網站、電台、平面媒體,呈現文字、廣播、影像等新聞內容,且彼此間並不會顯得突兀。與許多主打音樂、非即時性話提的電台節目不同,以當地新聞廣播電台的角色出發,自然讓當地居民習慣使用,穩固使用者來源。

每天 KPCC 會在早上與晚上分別更新新聞一次,確保有源源不絕的新消息湧入,使用者可以輕鬆選擇各種形式的新聞,資訊絕對不漏拍。用者可以將 KPCC 當做一個全方位新聞台,也可以將它作為一個各自獨立運作的系統,依照個人喜好安排想接收的資訊。

KPCC 強大的整合功能,讓媒體不再能決定閱聽人的訊息接收方式,而是由使用者自己決定要如何獲得訊息,選擇哪個新聞平台。

KPCC 也使得不同媒體之間的鏈結更加緊密,以往廣播靠的是單純人聲,使用不同感官接收訊息,訊息接收者的感觸也會有程度上的差別。KPCC 讓廣播也能視覺化,不像其他廣播 App 只會將電台名稱條列出來,KPCC 創造「節目彙整」(All Programs)頁面,秀出廣播主持人圖片,只要點下圖片,使用者便可即時收聽正在廣播的節目,或是最新一集的節目。或者,使用者也可以依照自己喜好需求去編輯節目列表,將想收聽的節目收藏到資料夾內,便可安排收聽順序。

雖然這只是 KPCC 推出的第一代 App,可能還有某些細節尚未規劃完全,不過由此可見,KPCC 是以使用者角度在設計新聞資訊整合 App,而且懷有雄心壯志。

和今年稍早前,明尼蘇達州研發的新聞整合 App 目標一樣,KPCC 認知到大眾依然仰賴廣播作為接受訊息媒介,不過傳統的廣播卻又顯得不那麼貼切生活習慣,至 2015 年時,大眾對於線上廣播的需求會急速上升,因此大眾需要一個新的廣播整合系統,因應對於資訊的渴求。

  • 為什麼 KPCC 想要做新聞整合 App?

其實 KPCC 設計目的很簡單,只是想要讓使用者能夠在多媒體下,自由選擇自己想接收訊息的形式。App 每個頁面下方都有條即時收聽欄,也可以隨時回到閱讀新聞列表,或是新聞節目選單。

Alex Schaffert 是 KPCC 的資訊部門老手,負責 KPCC 的數位媒體事務,他表示 KPCC 的多元資訊整合能力是經由一間洛杉磯的 Keck Foundation 贊助一百萬美元,歷經兩年的努力才研發完成。Schaffert 也強調,現階段藉由 iPad 的 App 創立一個全新的新聞體驗還不足夠,接下來要能將此 App 應用到手機上,才算完成。

Schaffert 表示:「KPCC 完全是由電台內部設計的 App,不像許多新聞組織是外包新聞網站給外面公司,我認為我們電台在使用者經驗、軟體設計、新聞呈現等方面達到一個極為關鍵的平衡,不但商品設計良好,也確保新聞內容的完整。因為我們認為,以智慧型裝置來呈現新聞是 KPCC 的核心目標,不應該由 App 設計公司來決定該怎樣呈現新聞給觀眾,而是由新聞台決定形式與新聞內容,確保切合使用者的需求。如此一來,我們便得需要軟體開發者與新聞人員密切的合作,也必須同時確保軟體的創新度。」

如同大多數的公共廣播電台,KPCC 也意識到手機裝置的爆炸型成長,目前使用手機收聽電台已經佔了 35% 的使用率,不過 KPCC 目前仍想維持在平板的操作介面上,以作為拓展的基礎。《LA Time》的編輯 Russ Stanton、《Sacramento Bee》的編輯 Melanie Sill 也被請來當做 KPCC 拓展的助手,分別擔任業務副總與執行編輯的職位,電台也預計在明年年中擴展到 100 人的規模。與同時期媒體相比,當 KPCC 正在發展的同時,Southland 的報章雜誌媒體,正面臨人力縮編的後破產模式中打滾。

從數據中顯示,KPCC 發現它的使用者群大部分是 iPad 死忠使用者,甚至在手機 App 上,也可發現 iOS 使用者遠大於 Android 的使用者群。另外,從全國使用者習慣看來,使用線上電台的聽眾,與傳統電台的聽眾也並沒有重疊太多:少於兩成的傳統電台聽眾,會使用網路電台收聽廣播;習慣使用網路電台的使用者,其中也不到兩成的人,會同時使用傳統廣播接收訊息。

  • 即時新聞彙整 The Short List 好方便

因為有了這項實際數據的支持,KPCC 因此選定了他們想要瞄準的收聽客群,也架構出該怎麼運作自己的新聞平台。五位員工,一位負責 App 行銷,兩位負責 App 程式軟體開發,兩位負責管理新聞核心運作頁面「The Short List」,此名源自於《New York Times》CEO Mark Thompson 為其新上市的數位付費產品所取的名字。

KPCC 新聞平台的日常運行模式為:在早上 App 使用者 8-9 點的閱讀高峰,選出十篇新聞,下午 4-5 點時,也選出十篇新聞,貼在 The Short List 上,以供使用者快速瀏覽重要訊息。新聞來源則從當地的 KPCC、全國性的全國公共電台(National Public Radio)及美聯社(the Associated Press)所播報的國際新聞至休閒娛樂新聞挑選,多樣化的新聞選擇應有盡有,確保涵蓋到使用者群的廣泛興趣。

主要身為一個廣播電台,KPCC 與其他媒體一樣,面臨所謂的定位問題,也正常試著突破現有的經營模式,不論是平面、電視媒體同樣都在大時代中力求突破,以利長遠發展,所以 KPCC 也曾經歷以下問題,如何向聽眾展現特色,同時又要不偏離新聞專業的使命感呢?答案就是,太抽象的先不用去想,最重要的是帶給讀者聽眾他們所需要的資訊,這就是《BuzzFeeds》、《Circas》、《Der Correspondents》以及其他數位媒體所採取的策略。經過太多實例證明,現代新聞閱聽者其實不太在乎一些抽象的概念,什麼最方便、最具有特色,選它就對了。

  • KPCC下一步怎麼走? 參考 NPR 先前經驗再出發

所以未來 KPCC 會朝哪個方向發展呢?目前來說 KPCC 算是有個不錯的開始,但是身為一個具有影響力的新聞傳播媒體重要性,還有待發展。若是 KPCC 持續朝新聞閱聽人的需求取向發展下去,此新聞平台的深度、廣度,以及引領新聞議題的程度都會升高,同時新聞平台使用者與 KPCC 的互動關係也會加深,藉由不斷提供新聞資訊的新體驗,進而成為新的使用者吸力。

KPCC 雖然看重平板 App 的發展,同時也與紐約 WNYC 等電台合作,推出以廣播為主的手機電台 App,而在研發新 App 與多間電台媒體整合問題前,也可參考 全國公共廣播電台(National Public Radio,NPR)先前的經驗。

NPR 在經歷經營慘澹以及人事大異動後,積極想要有新作為,計畫聯合多間廣播電台,推出線上電台程式,讓使用者能夠自訂自己喜愛的收聽列表。此舉與 KPCC 計畫整合影音、文字、廣播新聞的目標相同,而事實上,NPR 所要考量的層面要廣泛的多,整合美國各地的主要廣播電台,要考量節目內容、經營模式、技術問題、協調各界資金來源、分配資源,都會是影響的主因之一,每個決定都會是牽一髮動全身,因此 NPR 整合網站是否有辦法創造營利也還無法推論。

  • 科技所帶來的「整合革命」

因為智慧型手機所帶來的衝擊,地理界線已不若往日成為限制,全國與本地媒體的界線也變得模糊,如何統合各方資源,變成各家媒體經營的重要問題。KPCC 目前在洛杉磯正在發展的就是統合全國各地媒體提供的新聞資訊,不論是影音、文字、廣播、圖片等,只要透過手指一點,使用者即可輕鬆獲取即時的影音、文字、廣播新聞。

在媒體、科技業內,誰能夠首先提出整合功能,就算搶占商機。Google、Facebook、Netflix、iTunes、Hulus、Spotify、Pandora、Flipboard 等都是在各領域的整合先鋒,就例如 Facebook,從原本的社群網站,演變到現在儼然成為一種新興媒體,不但成為大眾的類新聞平台,甚至也有辦法反過來影響主流新聞的議題走向。

儘管新興媒體急速增加,傳統媒體仍然有一定的影響力是其他對手無法可擬的,只是激烈競爭下,傳統媒體的整合腳步勢必得加快,才能保住逐漸流失的客群。對於廣播電台來說,具創新思維的策畫,不斷嘗試新媒體做法,搭配上永遠以新聞閱聽人的權益為優先,只是踏入整合戰場的第一步;至於長久經營方向、如何經營,只能且戰且走,才能及時順應時代需求。

不知道台灣公廣集團是否也在試圖創新、嘗試找出新媒體的發展方向?

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(資料來源:Nieman Journalism Lab;圖片截自:KPCC iPad App

Source: techorange.com

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