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FB 靠開源伺服器三年省了 363 億台幣,賣伺服器的還要混嗎?

商業

Facebook 正在收穫當初設計開源伺服器的豐碩果實。在今年一月底的「開源運算高峰會」上,Mark Zuckerberg 說「在過去三年中,我們靠採用開源伺服器省了十億美金(約 302 億台幣)不只。」

這個巨大的成功,讓人不禁回想去年年中 Cisco 執行長 John Chambers 曾在《Network World》專訪回應,他認為 Facebook 的「Open Compute Project」在會被其在範圍經濟上的弱點所限制,而 Cisco 絕對可以從中利用,開發一些需要 Cisco 為其量身打造系統的客戶,他還說將會「以靜制動,就像我們對待 SDN (軟體定義網絡)一樣,屆時自然知道誰才是真正厲害的玩家」。

Chambers 所說的還有待繼續觀察,不過已有不少媒體認為 Facebook 的這項計畫的確在蠶食這些系統大廠的商業版圖。

  • 運行近三年,Facebook 的開源運算計畫很成功!

Facebook 的「Open Compute Project」始於 2011 年 4 月,到如今儼然形成橫跨產業的聯盟,許多公司都加入了這項伺服器、數據中心等的開源綠色科技設計。這個聯盟目前包含 Intel、AMD、Bloomberg、Box、Cumulus Networks、IBM 和 Microsoft。

這項計畫不只為世界節省了大量的能源,它也為 Facebook 節省了大量的金錢。在高峰會的台上,可見 Zuckerberg 驕傲地說「單單去年,我們省了等同於四萬戶家庭一年的用電量,同時還減少了等同於五萬輛汽車一年的排放量。」

反觀,近來美國平均家庭用電量約每月 903 千瓦小時,大約每千瓦小時 0.1209 元,也就是說 Facebook 拜 Open Compute Project 所賜,可以在能源上省下約 5,200 萬美元。Facebook 工程部副主席 Jay Paraikh 也表示在過去三年中 Open Compute Project 為 Facebook 省下了 12 億美金(約 363 億台幣)。

除了幫助環境,這個計畫讓眾多廠商可以開發出一致的設備,讓 Facebook 的供應鏈更多元,這個計畫同時也可能是一個吸納優秀工程師的工具。而從高層次來看待這件事,Open Compute Project 可以很好的配合 Internet.org,這個設計製造基礎網路設施和數據,讓全球約五十億尚未有網路的人們上網的計畫。

可以想見,目前 Facebook 運作方式就是:找出幫助世界的方法,但同時也可以助它省錢,或是擴展它的帝國。

  • Facebook 的開源伺服器就在它龐大的數據中心內

由 Facebook 的 Open Compute Project 帶頭領導的開源硬體的行動,嘗試將開源軟體快速發展創新的速度帶進硬體創新中,特別是「伺服器」的創新。

Facebook 在俄勒岡州 Prineville 的龐大數據中心,就是建立在開源伺服器上,而他們的成功也證明開源伺服器是值得投資的。「這是我們開始開源運算的主因之一:加速創新。」Facebook 硬體設計與供應鏈營運副主席 Frank Frankovsky 說。

在 Facebook 的硬體實驗室,你將看到一群最專注的硬體書呆,坐在那瞎擺弄那些修長的伺服器機架,以期讓伺服器能更小、更聰明、更有效率、更快、更有彈性。

「當你活在硬體的世界中,你通常會從內部、專業的角度來看待這。」Frankovsky 向《VentureBeat》這樣說道。「當你一腳踏入一家腳步緊湊、快速的軟體公司時,你會領悟到必須趕緊讓硬體的運轉速度跟上。」

而 2012 年八月時,Facebook 在他們龐大的數據中心旁還蓋了一座小多了的設施,這是他們溫度在零度以下的數據中心。這個中心並非提供什麼超光速速度,它是為了提供長期、省電的資料備份。就像是冰箱的概念一樣,保存這些並不常用、又不能刪掉的資訊。

當其他公司還在用帶子做備份,Facebook 會用這個全數位化的新設備,一個用在備份伺服器發生問題上,另一個則是為緊急狀況備份。Amazon、Apple、Dell、Google、Microsoft 和 Yahoo 也都在這一區設置他們的數據中心,進行短、長期的數據維護、儲藏。

  • 開源伺服器,這是我們提供的另一種選擇

「自從去年一月份的開源運算高峰會後,高峰會告知了一些供應商關於分類設計、冷藏設計的挑戰」Frankovsky 說,「有那麼多供應者對此感到幹勁十足,並開始了這個計畫的另一波浪潮。」

詳細地說,Open Compute Project 希望能看到分別的系統設計的核心要件:處理器、主機板、互聯網絡等;因此不需要太過倚賴彼此,而可以單獨升級。451 Research 的傑出分析家 John Abbott 認為 Open Compute Project 的點子對數據中心來說無疑是有吸引力的,因為如此一來將可以大幅度的降低他們的資本支出,當這些零件可以拆解時,他們就可以更換主機板上的零件,替換上市場中最新、最棒的科技,主機升級的過程將會變得更彈性。

在這樣的軌跡下,開源運算提供了數據中心和伺服器供應商一個清晰的概念,就是在大規模運算下什麼是新的、什麼是即將來臨的;同時也讓他們知道那些大客戶下一步需要什麼。

「他們看見開源運算到底在做什麼,而他們希望他們的基礎設施看起來像這樣。他們說『好吧,我們需要雲端』… … 他們正在尋找一個讓他們的資訊科技組織更有效率的藍圖。」

通常來說,這種客戶需再 HP、Dell 這種供應商間抉擇,他們被這單一選擇所綁住。「這個計畫回饋給社群另一種方式,」Frankovsky 說,「特別是,當你是其中一家正在準備建立新數據中心的公司,… … 」

  • Facebook 要更多人加入開源,首先需要解決對它的「恐懼」和「疑慮」

開源運算同樣也公佈數據給用戶設備代管和小型公司,顯示出非企業公司沒有必要在雲端經營自己的後端。Facebook 分享了它的優化組合,這些都是基於那些並未客製化的租用設施上;客戶便能標準化的部署這些開源硬體。

「我可以肯定的說,我看到了一個美好的展望,未來將到處都是開源。」Frankovsky 說,「這好處大到無法忽視。」

但開源硬體有其自身的問題,有一些純粹就是恐懼、不確定、懷疑,有一些則是合法的,而這些問題和恐懼,都是當初開源軟體出來時曾面臨的。Frankovsky 特別舉出了一個癥結點:在硬體方面「開源證照協議」所產生的衝突。

對許多供應商和他們的法律團隊來說「開源」仍然是一個新概念。他們仍然在思考這將會如何影響他們的生意,他們看到了利益,但同時也恐懼於過度開源,以及承擔不合理的風險。這些衝突就是和供應商所討論的全部內容 … … 關於知識產權政策、他們計畫貢獻什麼以及其他瑣碎,都在版權許可協議之外。

「我們已經和產業內最大的硬體供應商討論過了。」在未來,他說他期待有更低摩擦的許可證,像是 Apache 能提供持續的創新,但同時也保障了智慧財產權。如果要讓這些其實很期待能夠加入開源運算的大規模供應商加入,上述的條件就是必要的。

除此之外,硬體方面需要解決零件間的快速溝通,以及更廣泛的適用標準。前者或許可倚賴 Open Compute Project 的成員 Intel,目前他們在發展光學的內部互聯網絡,稱作「矽光子學(Silicon Photonics)」,這個技術將讓光可以攜帶資料快速傳遞,同時僅耗費極少的能量。

另一個誤解, Frankovsky 說就是大家都以為開源硬體只為 Facebook 相關的公司工作。「這是完全錯誤的思考方向,」他說,「這單純是關於賦權終端使用者去為他們的需求建立最有力量的硬體,… … 人們開始醒悟到他們對更有效率的 IT 基礎設施更感興趣。誰不喜歡更有效率的伺服器呢?」

  • 未來,希望 Google 等巨人也能加入這場開源革命中

在開源運算的事件和對話中,有許多大名鼎鼎的旁觀者,像是 Google 這位把伺服器的效率當作有競爭力優勢的公司。Frankovsky 希望當這個「對話」持續進行間,這些大公司能夠加入。

「人們願不願意貢獻回來,是依個人意願,但我們的確希望大家能夠從我們所做的這些中得到好處,」他說「如果他們從這裡獲得益處,在未來他們就更有可能回饋 … … 最終,他們會發現這是值得一在貢獻、回饋的事物。」

而就整個開源硬體而言,他說「兩年前,這聽起來像是一個瘋狂的東西,就像把蘋果和橘子兩個不相干的攪和在一起 … … 我們現在只是在開源硬體的開端而已。」

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(資料來源:TechCrunchVentureBeatVentureBeat 2Network ComputingNetwork Worldarstechnica;圖片來源:IntelFreePress,CC Licensed)

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