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複製一個 Facebook 的成本:9 個月、50 萬美元,但創意「無價」!

商業

本文由 Courtney Boyd Myers 撰寫, 她是 audience.io 的創始人。這篇文章講述了她和一些網頁以及移動開發公司、孵化器、顧問公司還有實驗室的高管接觸,並談論關於複製現​​在市場上非常成功的 10 個產品需要一些怎樣的成本及資源。

10 萬元和一個合適的開發合夥人就能讓你一夜暴富嗎?到底需要多少資源才能複製出像 Twitter 或者 Instagram 一樣的產品?現在隨著移動開發顧問和各種孵化器的崛起,並不缺少那些能夠幫助你打造出下一個 web 端或移動端的變革產品的人才。

我們這次採訪了一些網頁和移動開發公司、孵化器、顧問公司還有實驗室的高管,詢問了「關於打造出我們這一代那些最成功的應用,都需要些什麼資源」。以下是我們的總結,關於打造世界上最成功的 10 個初創企業需要的成本和時間。

  • 1. Twitter:開發產品不是難事,但完善使用體驗才是關鍵

Henrik Werdelin,投資公司 Prehype 的管理合夥人,曾投資過 Tradable、Barkbox、FancyHands、Basno 和 Path,他表示,打造 Twitter 並不是什麼難事,但其中一些細分的功能則需要花一些時間:

用 Ruby on Rails 打造 Twitter 原型並不難,10 個小時就夠了,甚至一些厲害的開發者所需時間會更短。

這似乎就意味著如果你懂 Rails,那打造下一個 Twitter 的成本幾乎為零。如果你不會 Rails,One Month Rails 99 美元的課程加上免費的 Heroku 平台,你要是聰明一點,一個星期就能學會並打造出產品的原型。

不過 Werdelin 接著又澄清道,其實事情沒那麼簡單:「現在完成產品技術層面的打造並不是什麼難事,但難處在於完善使用體驗層面,如何讓交互界面能夠清晰地表達出產品的理念才是關鍵。

一個沒有擴展性的產品根本不值錢,創業早已不再是關於打造產品,而是打造一個企業,這個過程除了產品外,還涉及內部結構、反饋循環、數據分析和用戶社區。

因此,如果你想要先推出一個 MVP(Minimum Viable Product,最簡可行產品),Werdelin 表示,大概需要 5-25 萬美元,主要看你招聘什麼語言的開發者和設計師。

Werdelin 覺得打造一個成功的產品就好比開一家夜店:「你需要的不止是一個 DJ、舞台和大量的酒,你還需要合適的裝潢、氣氛和音樂,當然還有調出的雞尾酒」。

  • 2. Instagram:濾鏡要花點時間,但半年還是能完成;可是過去的增長速率無法複製

「Instagram 相比 Twitter 來說,開發過程要稍微複雜一些,特別是濾鏡。但你仍然可以以不算太貴的價格打造出類似的原型,只需要 6 個月、10 萬到 30 萬的成本。但即使是你在第一天就有 100 萬美元的資金可以花費,也很難再發展到 Instagram 現在的增長速率」,Werdelin 這樣說道。

Instagram 的創始人 Kevin Systrom 在 2010 年 10 約 6 號開放測試版本後,有大約 2.5 萬的試用用戶。兩年後,這個應用的增長速率大得驚人,已有將近 1.5 億的活躍用戶。Systrom 在以近 10 億美元的價格將公司賣給 Facebook之後,也成為了千萬富翁。

「運氣、時機和社交元素成為了很多創業者意想不到的關鍵成分」。

  • 3. Facebook:9 個月就能開發完成,但每個月 3000 萬美元的伺服器費用沒多少人付得起

關於 Facebook 我們詢問了 HappyFunCorp 的聯合創始人 Ben Schippers,HappyFunCorp 是一個提供建站服務的公司,它的客戶包括了:TeePublic、O​​f A Kind、Postography 和 Yeah TV!。

「如果你讓我為你打造一個 Facebook,我需要 50 萬美元和 9 個月的設計和開發時間。」Schippers 這樣說道:「其他人可能會需要 100 萬美元或是更長的時間。但其實這個問題本省就比較泛化,因為錢並不是花在開發上,而是花在運營上。」

當你有了產品的想法之後,50 萬美元需要平均分配在 9 個月中,前兩個月主要專注於設計,後面六個月則需要將設計轉化成產品,剩下的時間則是測試和更新。

拿 2002 年市場上的服務器提供商來計算,Schippers 表示 Zuckerberg 在 Facebook 的第一年大概每個月要花 3000 美元在服務器上,而到了 2006 年,這個數額則變成了 1​​000 萬美元每個月,因為 Facebook 所設計的數據過於巨型。

考慮到 Facebook 的增長率,Schippers 估計現在 Facebook 光是花費在服務器上的費用就高達每個月 3000 萬美元,這樣看來,那些初創企業融資的幾百萬、幾千萬,看上去就沒有那麼美好了。

  • 4. WhatsApp:通訊軟體並非比較簡單,9 個月、50 萬美元跑不掉

「為了推出一個類似 WhatsApp 的 MVP 原型,起碼基本功能要做好,比如電話號碼認證等等,而這需要花費大概 12 萬美元的成本」。Ryan Matzner 解釋道,Matzner 是一個移動開發公司 Fueled* 的策略主管,他們的用戶包括了 Elevatr、Ribbon、UrbanDaddy、JackThreads 等等。

除了 12 萬美元的打造原型的費用,Matzner 表示,還需要另外 12 萬美元來搞定設計和品牌樹立,然後再加上 2.5 萬美元的產品​​測試迭代和穩定性的完善。

所以總共算下來,WhatsApp 光是前期的打造就要花費大概 50 萬美元和 9 個月的時間。

  • 5. Uber:解決當地車輛監管制度的問題也需花上不小資源

作為 Huge 的工程副總裁,Artem Fishman 已經幫著打造了 NYC.gov、Revolt.TV 以及 TED.com 的重新設計。Huge 的團隊仔細研究了 Uber 在 CrunchBase 上的各種數據,這家舊金山的公司在花費了 5000 萬美元之後,又在今年 8 月從 Google 和 Benchmark 拿到了2.58 億美元的融資。Fishman 表示:

當別人詢問你打造 Uber 這樣的模式至少要多少資源時,我一般的回答都是用不了多少,根據 Uber 早期的情況,一個 MVP 大概需要 150 萬美元左右的資金。

但之後擴張的路則花費巨大,不管是從技術層面還是市場層面來說,但對於 Uber 這種類型的服務來說,當地車輛監管制度的問題遠比擴張的花費來得更加重要。

  • 6. Pinterest:只要 12 萬美元就能開發出原型,但規模擴大後每個月要 200 萬美元

Sam Mathews 覺得圖片微博 Pinterest 的核心功能其實算是比較簡單。Mathews 是品牌推廣公司 Neverbland 的創始人,在他眼中,一個四個人的團隊在 4 個月裡就能開發出 Pinterest 的原型,花費只需要 12 萬美元。

不過當 Pinterest 的用戶增長到 100 萬到 7500 萬的時候,花費就開始控制不住,這其實和 Pinterest 的規模無關,而是關於它的​​規模經濟的效應。Mathews 估計現在的 Pinterest 大概需要 150 個員工,並且每個月的花費在近 200 萬美元,才能持續它現在的產品規模。

  • 7. Shopify:複製不出來人家在 7 年內因用戶回饋、市場變化做出的更迭!

為了複製電子商務平台 Shopify,Mathews 任務花費至少在 25 萬美元和 30 萬美元之間,而且前提是你已經擁有非常厲害的設計師和開發者。

一些比如維護 Shopify 的 API 以及為用戶提供建站的服務器之類的花費並沒有計算在內,Mathews 表示:

通常一個像 Shopify 一樣的產品,你需要在做決定的過程裡考慮用戶收費和開發支出,但如果你只是完全複製 Shopify 的產品模式的話,你只需要 4-6 個月的時間。

借用Paul Graham的文章《How to Start a Startup》,Mathews 說道:「為了打造一個複雜的產品,你先要打造一個簡單的原型,如果你想直接跳過這一步,那是絕對行不通的」。

其實打造一個像 Shopify 一樣的產品,問題就在於它是經過了 7 年時間的不停更新迭代而形成的,這其中夾雜了太多用戶反饋和市場變化,就算你真的複製出外表和 Shopify 一樣的產品,但其內在的運作模式和系統,卻是你永遠無法拷貝的。

  • 8. 憤怒的小鳥:設計、品牌打造、跨平台兼容性,要花上 1 年、220 萬美元以上才做得出來

這是我們列表上唯一的一個遊戲應用,我們邀請了 DJ Saul,iStrategy Labs 的 CMO 來為我們解答相關的疑問。iStrategy Labs 是一家線上顧問中介,幫助打造了像 Grandstand 和 Social Machines 等產品。Saul 表示:

首先你需要把時間成本考慮進去,包括品牌的打造,甚至是 logo 設計顏色搭配等,並且還有非常重要的 UX 用戶體驗,特別是對於遊戲本身。你需要一些很有經驗的跨平台遊戲設計師和工程師,更別說你進軍 Android 平台後測試各種兼容性所需要的成本了。

Saul 預計,如果為了複製一個憤怒的小鳥,他需要 20 個人的團隊和超過一年的時間,每人的年工資為 11 萬美元,總共預算 220 萬美元再加上其他費用。更別說如果你想要依靠外面的顧問公司,那這個花費還得增加 0.5 倍。

  • 9. Tumblr:最大的問題在於伺服器以及產品推廣

根據 Saul 的觀點,Tumblr 比憤怒的小鳥更容易複製,你並不需要遊戲方向的設計師和開發人員,不過最後的測試更新任務則沒有區別。

Tumblr 現在的博客數量達到了 1.4 億個,Saul 表示:

最大的問題就在於服務器,另外的開支主要是在產品推廣上,我需要大概 15 個跨平台開發人員以及一年的時間才能完成,平均每人年薪 11 萬美元的話,總共至少需要 165 萬美元。

  • 10. Vine:到底什麼是 MVP,能放到市場上去才算數!

「當人們已經聽慣了『MVP』時,我們對它的定位卻有所不同,MVP 其實更算是一個我們認為已經好到能夠放到市場上去吸引用戶的產品,目的是為了積累前期的用戶。」移動用戶體驗和設計諮詢公司 Worry Free Labs 的 CEO Paul Choi 這樣說道。

為了打造一個 Vine 的 MVP,Choi 表示他估計需要 12.5 萬美元到 17.5 萬美元的資金,和 4 到 6 個月的設計開發時間:

對於 Vine 來說,你需要開發一個後端系統來儲存用戶的視頻和一個前端界面,讓用​​戶可以很容易地用視頻進行社交。

所以那些現在正在考慮打造一款視頻產品的話,一定要把服務器的成本考慮進去。但也有一些像 Amazon Web Services 和 Parse 的後端服務提供商,能夠幫助你盡快達到 4000 萬用戶的階段。Worry Free 的商業部門副總裁 Brain Badillo 預計,像 Vine 這樣的產品,在服務器上的成本就超過了 5 萬美元每個月。

  • 總結

上述所有這些 web 端和移動端的產品都已經在市場上生存了很長一段時間,短則幾個月,長則數年。對於複製它們到底需要什麼成本的計算,其實是非常複雜的,因為這需要精細到設計師、開發者或者是產品經理的招聘上,每一家公司在這方面的策略都不同,所以單單服務器上的成本沒有太大的代表性。

另一方面,產品的分發推廣也是一筆巨大的開支,但這也非常難估計,每個產品的情況都很不一樣。現在創業的台階其實很低,很多創業者拿著 10 萬美元起家照樣過得很好,但他們前期都面臨同樣一個問題:如何將品牌做出來,並在對的時間找到對的用戶,前期的分發渠道一直都是產品成功的關鍵。Betaworks 的副總裁 Paul Murphy 表示:

山寨固然簡單,最難的地方不在於技術層面,而是在於你如何找到一個符合自己的模式。我們可以打造出上述這些產品中任意一個的 MVP,使用現有的開源 SDK、框架和基本的設計,在一個週末的編程馬拉鬆比賽上就能夠做出來。

的確,即使你現在有 100 萬美元,你也複製不出 Twitter、Instagram 或者是 Facebook,但你可以在它們的基礎上,花個幾百萬,打造出完全不同的產品,這些是共通的。

作為一個激情四射的創業者,你想要打造出顛覆性的產品,它擁有更新更好的功能,而不是簡簡單單的複製,這也是下一個 Jack Dorsey(Twitter)、David K​​arp(Tumblr) 、Kevin Systrom(Instagram)和 Mark Zuckerberg(Facebook)會做的事。

「好的創意來自於無數個創意,你僅僅需要把不好的那些扔掉」—— Linus Pauling

(本文轉載自合作媒體《36 氪》;編譯自:TheNextWeb.com

Source: techorange.com

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