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法國經濟學家 Piketty 用六張圖講清楚、說明白「貧富鴻溝」

商業

什麼能夠驅使資本主義分配與不斷的累積?

經濟成長的前景倚賴核心為政治經濟,財富集中、M 型社會愈來愈明顯,對於長期下來勞資雙方不公平的問題似乎一直都沒有一個最佳解釋,缺乏足夠的資料與明確的理論,來給予一個滿意的解答。

但在今年三月出版的《Capital in the Twenty-First Century》,在美國造成搶購熱潮榮登 Amazon 第一名(現在台灣博客來等線上購書平台也能訂購了),作者 Thomas Piketty 是一名法國經濟學家,分析從 20 個國家所累積收集到的資料,追溯自 18 世紀至今、揭露關鍵的經濟與社會模式。他的發現將會改變思考、為下個世代對財富與不均的想法設定一套思考範本,甚至被認為是 21 世紀你不可不知的暢銷書之一。

而近來引發了許多的討論與爭辯,姑且不論他所言的資本主義對錯與否,畢竟想必每個人對於資本主義或多或少都有不同的意見與看法,有贊同有反對。不過現在,要用一系列的圖表來告訴你 Piketty 想要告訴你什麼樣的故事。

本文作者 John Cassidy 是 The New York Times 的作者,其著作領域涵蓋甚廣,從經濟學家到伊拉克石油產業、好萊塢經濟學等等。以下由作者第一人稱編譯。

這些圖表不只是說明的功能,它們是 Piketty 貢獻的最重要部分。

約莫 15 到 20 年前,多數在辯論資本主義的不公平時都想訴諸於複雜的統計學,像是吉尼係數戴爾指數等,試圖要將整體收入分配簡化至單一的數字。而 Piketty 和他的同事們利用簡單的圖表讓人更容易了解,特別的是,他們的圖表呈現出一段時間以來,各個群體之於整體收入及財富的佔有率,包含薪資分配成十等分及最高的 10% 為何。

一直以來,討論的重點不外乎中產階級的收入,不可避免地會將原因導向全球化、技術差異的轉變,以及教育制度與在職訓練的政策不一等,而現在,歸功於 Piketty 及他的團隊們,最富有階級不可避免要被拿出來討論,當然也代表著政治學及所得重分配的議題也要是如此。

● 第一張:

第一張圖表很簡單,主要僅敘述美國的情況,追溯至 1910 年到 2010 年的總體所得最高的 10% 家庭。

整體而言,從上圖可以看到,主要呈現出一個 U 字型,不均等的情形在 Roaring Twenties (1920 年代)達到高峰,十年後在 1929 年 Great Crash of October 急速下降。

從 40 年代中期到 70 年代中期都相當穩定,緊接著是繼 1928 年高峰後 2007 年又再創高峰。

● 第二張:

第二章圖表呈現在相同時期,前 1% 人的收入佔總體收入的多少,其中藍色線的計算則含有所有種類的收入、紅色的線是用薪資來計算、橘色的線則是計算資本利得(股票、利息等);三條線全部都呈現相同的 U 字型(2012 年的狀況並未包含)。

自 1928 年以來,前 10% 的人並沒有占整體收入非常多,而是呈現逐漸下降的;有趣的是,當分析限制在「薪資收入」時(紅線),增加佔有的幅度與起先前比較,反而沒有那麼多的動態變化。

最底下的那條紅線(用薪資收入計算)和最上方的藍線(用所有種類收入計算)的差異是投資收入 -- 股利、利息支付、資本利得(中間的橘線),因為前 1% 的人擁有大量的財富,利用投資的方式,他們獲得更為龐大的收入。

● 第三張:


第三張圖不僅納入美國資料來分析,還擴大分析了 Piketty 稱之為其他盎格魯薩克遜國家:英國、澳洲、加拿大的資料;同時這張圖也證實加劇的所得不均是全球性現象。

自從 1980 年代後,收入前 1% 高的人佔總體收入在這三個國家的比例也急遽上升;然而,美國仍然成為不均等競賽中的贏家,這也許沒什麼好驚訝的:我們傾向認為美國是一個非常不平等的國家,但是這個觀點不見得總是正確。

這個圖表告訴我們,90 年前(1920 年前),根據相同的測量方式,美國和加拿大不平等的程度是差不多的,而英國就顯得不平等多了;不過如今能比美國還不公平的挑戰者很少。

不過即便只就工作所得的薪資來計算,Piketty 標註「美國的不平等程度,比任何社會、過去任何時候、全球任何地方都還要高」。

● 第四張:

而第四張圖表呢,顯示出六個開發中國家所發生的事情。(六國為:阿根廷、中國、哥倫比亞、印度、印尼以及南非。)

這圖表又再一次的讓我們看到了 U 字型;在過去幾十年來,越來越多的收入累積在上層;然而,在大多數的開發中國家,收入前 1% 的人佔了總體收入的比例可能比起美國還少了一點。

但有一個例外發生在哥倫比亞,他的數字大致是相同的;而在阿根廷、印尼以及南非是高度分層且非常不均等的國家。但是根據這個計算模式分析後,不論如何,他們比起美國都沒那麼不均等,儘管近來他們內部的暴發戶階層持續成長,中國的狀況也是。

● 第五張:

第五張圖轉換了角度,從收入到財富,並且把時間拉長,從 1810 年到 2010 年整整 200 年的時間。

19 世紀和 20 世紀的時候,西歐階級制社會由擁有土地及富有的貴族統治,在美國也有富者和貧窮的人,但是相較下美國的財富分配程度更加分散些。舉例來說在 1910 年,歐洲收入前 1% 的富者擁有約 65% 的總財富比例,而美國只有 45%。

在近十年來,上述的角色轉換了,美國的菁英階級超越了大西洋對岸同為菁英階級的人,然後美國的財富比起歐洲來說更加集中。在 2010 年時,財富前 1% 的美國人擁有 1/3 的整體財富,而歐洲則是 1/4。

引用像這些資料,Piketty 告誡說「在 21 世紀全球化的經濟下,新大陸可能正在變成中古歐洲的邊緣」。

● 第六張:

最後一張圖和先前的 5 張圖可能有些不同,因為它是關於 Piketty 「資本主義有『中間矛盾』情形」的理論,即:

當資本報酬率超過經濟成長率的時候,不平等的現象就會增加。

這主要是因為利潤或其它從資本投資的收入成長的速度遠大於薪資收入,這也是為什麼大多數的人都會把錢拿去投資。

紫色的線代表 Piketty 對世界資本報酬率的估計,推估從遠古到未來 2100 年時;黃色的線則代表同樣是這段時間,對全球成長率的估計。

最重要的點在於,先不理會我們所說的現代化時期(從 19 世紀末期到 21 世紀初期);成長率遠低於報酬率,暗示我們什麼?不平等的現象正在穩定的成長。

而 20 世紀的狀況和一般認知的常態大相逕庭,是一個歷史性的意外,也近乎不可能再發生一樣的狀況,Piketty 表示,在接下來的幾十年,成長率將很有可能會降低,甚至低於報酬率,因而「財富分配的長期動態結果可能存在著潛在的危機」。

當然你可以說 Piketty 所說的不過是揣測罷了,不見得是正確的。

但建立在各種理論的基礎上,一定也具有相當程度的參考價值;所以似乎結論是,資本主義的不均等將從已開發國家蔓延到開發中國家。

而資本主義產生的不均能有一個讓大眾都信服的解釋嗎?不能,但解決貧富階級的問題對每個國家、每個社會來說卻都是重要的。

延伸閱讀:

連教宗都說讚的暢銷書《廿一世紀資本論》:社會本就貧富不均

(資料來源:TheNewYorker;圖片來源:TheNewYorker, Amazon, Dandelion Salad, Fabrizio Pucci, CC Licensed)

Source: techorange.com

Category: 爆橘, 公共, 政策, 研究報告, 總體經濟

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