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「不是不到,是時機未到」物聯網大紅大紫的時機,就是現在!

商業

《TO》導讀:猶記得前年時「物聯網」這個名詞已出現在大家視野中,然而直到去年似乎都還離我們的生活很遙遠,但如今 2014 年初,隨著 CES 展熱鬧上場,物聯網的時機看來已成熟,過往的想像都不再侷限紙上,而能在生活中真實上演;箇中主因乃是大環境的條件改變了。

由於智慧型手機與平板電腦高度滲透生活,使用者對於智慧型裝置的接受度提升,漸漸確立使用者習慣;同時外部環境、硬體設備,像是許多行動電子裝置相關技術(晶片、開源硬體等)逐漸成熟,產品研發所需成本也跟著降低不少,讓開發者的產品可以迅速商業化。而智慧型手機可以輕易與智慧裝置連結,更是讓「物聯網」的發展水到渠成。

原文為系列文第一篇,我們曾刊登過系列文二「互聯網 VS. 物聯網:它們的區別你真的懂了嗎?」。原文作者 Christopher Mims 是《Quartz》特派員,主要負責報導科學和科技議題。本篇將由 Mims 用第一人稱立場撰寫。

聽過物聯網的人多,但是用的人少。新聞上總是有科技專家不厭其煩地告訴我們,生活中的物品將會藉由網路聯結。物聯網的利潤被預估上看數兆美元。

然而年年有人宣稱「明年」物聯網會爆紅,但販售智慧型家電的 Smartthings 公司,自去年產品問世至今也只賣出一萬組(相較於中國國內單單在 2013 年就賣出了 3 億 6 千萬隻智慧型手機。)

可以遠端遙控的燈具以及能感應天氣的冰箱,聽起來很有趣,但消費者更在意這些智慧型家電是否能解決燃眉之急。每個物聯網使用者基本上都重度電腦上癮,所以只有類似用 Tweet 遙控聖誕燈飾這種新鮮事,才能滿足他們對科技新產品的渴望。

  • 物聯網的時代已來臨!

物聯網已經存在你我身邊,只要有智慧型手機的人其實就是物聯網使用者。因為智慧型手機內通常有加速度計、指南針、GPS、照明、聲音、高度計等等的感應裝置,所以它就像是用網路串聯的監聽站,可以偵測身體狀況、車子速率、地震強度,以及智慧型手機發明者想都沒想過的無數功能。

智慧型手機也成為其他感應器和裝置的無線集線器,也是智慧居家生活的遠端遙控。Smartthings 的執行長 Alex Hawkinson 說:「智慧型手機是最完美的工具,它可以用來聯結物品。消費者過著超高速聯結的生活。」

也就是說智慧型手機像入門毒品一樣,讓你的網路成癮症加重,家裡的恆溫器、燈具、門鎖、車子、脘錶都使網路無所不在。一旦消費者習慣這樣的生活,最終實體世界會變得跟虛擬世界一樣具有延展性並回應人的指令。

  • 2014 將會有什麼不一樣?

以往要聯結行動裝置和物聯網不容易且所費不貲。三星和通用這些電子巨頭出產的智慧型調溫器、照明系統、和其他裝置,都必須加裝特殊的物品專用無線集線器。但 Qualcomm、Intel 和德州儀器去年開發出平價又省電的晶片,讓所有物品都能透過 Wi-Fi 聯結網路,或是透過藍芽低功耗系統聯結手機。這些晶片的出現是因為新創企業對網路的未來有嶄新視野且興致勃勃;而這些大型企業則是不想錯過網路的重大發展,更想從中海撈一筆。

大公司都想在物聯網占有一席之地,例如思科稱它「萬物網路(Internet of Everything)」;通用稱它「產業網路(Industrial Internet)」;Salesforce 稱它「顧客網路(The Internet of Customers)」;任職矽谷風險投資公司 Greylock Partners 的資訊科學家 DJ Patil 則稱它為「名詞網路(The Internet of Nouns)」。行動裝置廠商和晶片製造商都因為天花亂墜的宣傳紛紛投入市場。

Smartthings 的 Hawkinson 說:「聯結物品的無線科技逐漸走向便宜、可靠、低功耗,現在將行動裝置和物品聯結的費用只需不到 5 美元,而這些處理器和無線電只要裝上電池,就能用一年以上。」

也就是說,這些科技讓消費者可以在智慧型手機上操控所購買的飛利浦電燈泡、可以享有免月費的居家保全系統、且只需透過一個腕帶,就能傳達你的位置和計畫給所有物品。像 Toymail 這種讓大人和不會講電話的幼兒,進行雙向遠距對話的小東西,也因這些科技才能夠發揮功用。

  • 隨技術進步,越來越多製造者可以跟 Toymail 一樣創造出符合市場價位的產品

Toymail 的創造者 Gari Nanda 說當初她和共同創辦人一起設計時,根本不覺得會創造出心裡想的玩具,更沒想到它能以合理的玩具價格出售。在開發時,硬體工程師無意間用了德州儀器的新晶片,只需要 15 美元卻能完成 Toymail 需要的所有功能,讓它得以從網路收發語音郵件。

製造商投注了許多創意來完成這個晶片。Intel 在 9 月時,公開一個能夠處理複雜運算以及使用微量無線電傳遞訊息的微型處理器。這玩意兒很酷,但 Intel 若要大量出售這些小型平價晶片,便需要設備廠商投注相當創意,讓晶片能夠被廣泛運用、更具吸引力。

  • 智慧型手機和智慧型裝置預告了下一波潮流

另一個促成物聯網興起的推手是─不管用戶需不需要物聯網,科技公司可以透過智慧型手機和廉價的無線晶片強行置入。像通用目前正在思考將智慧型家電的智能提升,希望在物聯網風行時,將智慧型家居生活做為賣點。另一方面,消費者也會發現自己可以用更節能的方式控制家電。

Smartthings 的策略正是如此,它主打一般消費者已經熟悉的物品,例如居家保全系統,而不是推銷聯結感應器或是只有物聯網迷才懂的新奇小物。

Hawkinson 說:「在用幾百塊錢解決生活中物品各自獨立的問題後,我們現在的願景是讓消費者發現物聯網的其他功能。」例如,居家保全系統會告知屋主是否有人入侵,只要再多花一點心思和錢,就可以將系統升級,讓它分辨屋主和入侵者的不同。當它可以分辨兩者不同時,就能在屋主回家時依其喜好調整屋內的照明和溫度。因此購買過 Smartthings 產品的顧客,很有可能會一再回頭購買 Smartthings 出產的新、舊產品。

極高智能的智慧型手機結合更廉價好用的物品,會是明年物聯網的趨勢。例如,蘋果 iOS 7 中的 iBeacon,能讓新一代的 iPhone 精準地以公分定位使用者位置。若是假日到美國梅西百貨公司購物時,可以試試看這個功能。

結論:2014 年將有無數的方法加入物聯網,唯一不確定的是有多少人願意放膽一試。

  • 延伸閱讀:

互聯網 VS. 物聯網:它們的區別你真的懂了嗎?

穿戴式科技才紅了一年,就喧賓奪主成為 CES 展的焦點了!

(資料來源:QUARTZ;圖片來源:samsungtomorrow,CC Licensed)

Source: techorange.com

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